2018年1月20日 星期六

救主基督


講道內容
講題:救主基督
經文:路加福音2:1~14
主講:周元元牧師
時間:二0一七年十二月二十四日

一、 畫家筆下美麗溫馨的聖誕圖畫
聖誕快樂!我們總是祝福聖誕「快樂」,因為天使說這是一個「大喜的信息」,並且是帶來平安的信息。天使說:「在至高之處榮耀歸與上帝!在地上平安歸與他所喜悅的人!」
因為這是喜樂且平安的好消息,所以在畫家的筆下,我們看見一幅又一幅嬰孩耶穌在馬利亞與約瑟的注視下,充滿著神聖光輝的美麗溫馨圖畫。
二、 這不是聖誕的全貌
然而,當我們跟著路加筆下的福音書,對耶穌降生仔細交代的背景,將帶領我們還原當時的情境,更多走進當時真實的情況中。邀請我們以聽故事的方式跟隨路加的記述,再次前往伯利恆:
注意聽、注意聽,羅馬皇帝奧古斯都頒布命令,要全國人民都返鄉辦理戶口登記。在加利利的拿撒勒,大家聽到了羅馬皇帝最新頒布的命令。百姓們聽到後開始竊竊私語,有人問:為甚麼要辦理戶口登記?有人答:還能做甚麼?還不是為了向我們收稅。另一人回答:這是皇帝在宣示主權。唉!皇帝想做甚麼就做甚麼,哪會想到我們老百姓千里迢迢返鄉的困難和辛苦。於是,出於無奈,眾人收拾包袱,開始全家動員準備返鄉。人群中,包含一對很年輕的夫妻。先生名叫約瑟、太太名叫馬利亞。馬利亞懷著身孕,是人生第一次懷孕的新手媽媽,在約瑟的陪伴下好不容易終於回到約瑟的故鄉-伯利恆,因為約瑟是大衛家族的人,而大衛就是在伯利恆出生的。雖說是回到了故鄉,但卻連一個接待他們的地方也沒有,甚至連個像樣的房間都找不到。最後嬰兒耶穌出生了,出生在馬槽裡。與其說這是一個溫馨感人的時刻,不如說耶穌出生在一個到處被拒絕,差點露宿街頭的環境中。
還好,就算出生在如此不受歡迎的環境中,還有人專門來朝見耶穌。但這第一批來見耶穌的人卻是牧羊人?!牧羊人是甚麼樣的人?他們為了照顧羊群常常待在野外,是無法履行宗教義務的人,像是無法守最基本的安息日。這樣的人在當時猶太人的眼中是地位低落的,換句話說,他們是做著大部分的人都不願意做的工作,是社會最底層的人。天使不是說今天在大衛的城裡,為你們生了救主,就是主基督。然而,天使第一個宣布這個好消息的對象,不是王公貴族,卻是牧羊人!
所以,從路加所描述的背景中,我們首先讀到的是:等候救主的是一群被壓迫等候得自由的百姓,是冷漠拒絕更勝於憐憫溫暖的環境,並且是由一群社會最底層的人首先聽到了這個消息。
三、 好消息是「救主基督」
那被世上的君王所壓迫的百姓,面對環境的破碎與冷漠的約瑟與馬利亞,以及對那些貧苦在野地工作的牧羊人來說,這個好消息是甚麼?
剛剛清唱劇第一段的旁白說到:「以色列的子孫漸漸被罪和對敵壓制而變得絕望。我們也如同以色列,在等候上帝進入我們的生命,進入我們的混亂,貼近我們被世上的權勢、冷漠的環境所傷害的心。」以色列人在破碎中等候像獅子一般勇猛的保護者來到,而好消息就是如同先知彌迦所預言的:「伯利恆的以法他啊,你在猶大諸城中雖小,將來必有一位從你那裏出來,在以色列中為我作掌權者;他的根源自亙古,從太初就有。」(彌迦5:2)這位如獅子般的拯救者,他們所仰望的彌賽亞,救主基督已經降生。
並且,這個好消息是給萬民的。天使對牧羊人說:「不要懼怕!看哪!因為我報給你們大喜的信息,是關乎萬民的。」這個萬民包括受壓迫的百姓、社經地位低落的牧羊人,也包括剛剛清唱劇第三首歌歌詞所說的(台語):「恁大家見若背重擔、受罪煩惱壓迫,艱難行佇鬱卒的路,步步痛苦歹行。」耶穌基督來了,他要帶來更新、改變。所以我們可以聽著詩班唱著(台語)「佇此的時刻,百姓得清氣,所有互阮變歹的事,無閣要求咱,無閣恥笑咱,因祂恩典滿滿。佇此時刻,天賜的呼氣,受壓迫的人,得釋放。」(清唱劇第七首「佇此時刻」)
這位為萬民帶來拯救的王,不是通過大家所想像的方式。(台語)「祂敢有帶號角寶劍,無;祂敢有帶好額人陪伴,無;祂敢有帶一兩個兵,攏無。」(清唱劇第四首「此嬰仔是啥人」)祂以最卑微的方式,出生在一對年輕的夫婦生命中。他打破了那個由能力、拳頭來建立帝國的羅馬世界,帶來一個全新的上帝國,是接近卑微的、軟弱的、貧窮的(無論是內在還是外在的貧窮),並告訴萬民,這個拯救是屬於你們的,這個真正的和平,是透過將要為他們獻上生命的羔羊來完成的。是的,唯有這樣的和平,能勝過今天世界一切的破碎,一切的壓迫與黑暗。上禮拜日下午我第一次聽今年清唱劇的彩排,聽到其中一首歌時,我眼眶濕了,歌詞唱著:「百姓渴望有人救in脫離絕望,佇叨,向望佇叨位。今暝,祢是全地的平安,今暝祢是向望帶來真光,若世界破碎碎,祢疼猶原相連。耶穌,活著惦阮心;耶穌,黑暗中的光;耶穌,是阮喜樂的詩歌;耶穌,祢是平安全地平安;耶穌祢是向望,全地向望。耶穌祢佇遮,今暝。」耶穌就是我們世人的盼望,在我們各樣真實的處境中帶來盼望的那一位。
四、 怎麼回應這個好消息
感謝主!救主基督為拯救萬民而生的好消息已經實現了。那我們該如何回應這個好消息呢?
第一是頌讚:「牧羊人回去了,因所聽見所看見的一切事,正如天使向他們所說的,就歸榮耀於上帝,讚美他。」(20節)清唱劇從讚美開始,以讚美結束。正是邀請我們加入天使、牧羊人、和歷世歷代的信徒一起讚美。透過今天的讚美禮拜,願我們一起在詩歌中把頌讚榮耀全都歸給上帝!
除了頌讚,還有第二哩路,那是「傳揚」。路加福音2章15節說:「眾天使離開牧羊人,升天去了。」特殊的神聖經驗不是常態,它的出現是為了啟示人。啟示人去看,去看見舊約所預言的已經實現。於是牧羊人急忙去了,找到馬利亞和約瑟,還有那嬰孩臥在馬槽裡。看見了,然後呢?他們就把天使論這孩子的話「傳開了」。
這傳揚是包含兩方面的,一方面是口傳救主基督打破權勢、打破階級、打破冷漠來到我們當中。二方面是用行動活出,讓人看見這份真實救恩的臨在。就像耶穌降生在卑微、被壓迫、冷漠的大環境中(而不是富足、和平、沒有壓力的環境),我們也被呼召去憐憫、醫治、陪伴這個仍然受苦的世界與萬民。跟隨這位有獅子般尊貴地位的基督、卻選擇以犧牲生命的羔羊的方式,來完成救贖計劃的主。感謝上帝,讓我們可以再一次舉行聖誕主日的禮拜,讓我們不僅用頌讚,也用我們的口、用我們的生命實踐來傳揚救主基督!

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2018年1月13日 星期六

歡喜迎聖誕


講道內容
講題:歡喜迎聖誕
經文:腓立比書4:4-7
主講:蔡維倫牧師
時間:二0一七年十二月十七日

一、前言
今天是待降節的第三主日--預備喜樂的心來迎接聖誕,聖誕節就要到了,讓我們用喜樂的心預備。今天我們將要舉行洗禮和聖餐,同時也要為四位即將在聖誕節前往緬甸短宣的姊妹做差派。教會的聖誕節慶祝活動,昨晚已經舉行聖誕晚會,大大小小都有美好的歡樂時光。在這樣歡慶的日子中,今天牧師要透過這段經文,帶我們大家一起來思想:隨著聖誕節越來越近,我們是否已經預備好,迎接這日子的到來? 
二、保羅—恩典的神學家&喜樂的神學家
剛剛讀的這段經文,大家覺得這段經文寫得好不好?喜不喜歡這段經文?這段經文的作者是使徒保羅,他是耶穌復活後向他顯現,讓他從一位積極逼迫耶穌跟隨者的人,成為一位積極跟隨耶穌的人。為此他受過許多的苦,遭丟石頭、被鞭打、被棍子打、被關到監牢、遭遇海難等,他身上還有一根刺,可能是眼疾或其他疾病伴隨著他。大家可曾聽過,保羅被稱為「恩典的神學家」?因為「因信稱義」是他重要的神學思想,指的是我們人因著相信就被稱為義人,恢復人與上帝之間的關係,這是恩典。在一本「21世紀保羅書信辭典」中,提到新約中,「恩典」這詞共出現153次,其中有88次出現在保羅所寫的書信。在同時,保羅也被稱為「喜樂的神學家」,因為同一本辭典統計,「喜樂」這一詞在新約共出現326次,其中131次出現在保羅所寫的書信中,約占40%,可見他常常使用「喜樂」這個詞。而「喜樂的神學家」這稱號,從腓立比書中特別可以看出。這卷書中有幾段關於「喜樂」的經典經文:
腓3:1  弟兄們,我還有話說,你們要靠主喜樂。我把這話再寫給你們,於我並不為難,於你們卻是妥當。
腓4:4 你們要靠主常常喜樂。我再說,你們要喜樂。
腓4:10 我靠主大大的喜樂,因為你們思念我的心如今又發生;你們向來就思念我,只是沒得機會。
保羅好幾次都提到「靠主喜樂」,而且在整卷書信中,可以感染到那種由內心而發的喜樂感。今天,我們就對焦在腓立比書4:4-7的這段經文中,逐節逐段來了解保羅所要表達的。
三、經文逐節逐段的理解
和合本4:4你們要靠主常常喜樂,我再說,你們要喜樂。 
「靠主」常常喜樂原文是「在主裡」常常喜樂,在現代中文譯本將本節翻譯為「你們要因為『跟主連結』而常常喜樂。我再說,你們要喜樂!」喜樂的來源是在主裡,跟主連結而經歷那種常常喜樂的狀態,這樣的喜樂勝過一般的快樂,不會因為外在環境的改變而受到影響。而這節一開始是「你們要」,這個「要」表達了一種命令,是保羅要基督徒們去遵守的。或許你會想多了解:那要怎樣才可以在生活中落實這命令呢?先不用急,這段經文中共有三個「要」的命令,我們繼續往下看:
第五節出現第二個「要」,「要」讓眾人知道你們,要讓眾人知道,這並不是故意要表現出來,好像刻意做給別人看的,而是保羅要信徒們將內心的美德自然流露出來,讓行為成為見證讓人知道。那要眾人知道什麼?要讓人知道你們「謙讓的心」,什麼是謙讓的心呢?指的是謙虛、忍讓。為什麼在談喜樂的時候講到謙讓?我們往前看前後的經文,或許可以找到保羅在寫信時的思緒線索。第四章2-3節,保羅講到教會中有兩位女人--友阿蝶和循都基,這兩個人個別看都不錯,在福音上曾和保羅一同勞苦,保羅甚至說這兩位的名字也都在生命冊上。但他們的問題出在,無法「在主裡」同心。很有意思的是,當我們願意在主裡喜樂,享受主裡的連結和喜樂,但如果轉眼去看到我旁邊的同工,卻感覺刺刺的,實在不想看到他,甚至強烈到我無法和他「在主裡」同心。一旦如此,原本在主裡的喜樂也連帶受影響。有謙讓的心,是看別人比自己強,不會強取或患得患失;有謙讓的心,是對事情不是為了競爭,才會有喜樂。保羅深知道,影響喜樂的原因之一,是互相比較,如果有著謙虛、忍讓的態度,才能進入那在主裡的喜樂。 
4:5接續的是一短句「主已近了」。從前後文來看,好像是突然插入這句「主已近了」。這個近了,指的是什麼?可以理解為時間上的近,是主耶穌就快要再來的意思。因為快要來了,那些跟永恆沒有關係的事情,就不需要那麼計較。什麼是跟永恆沒有關係的事情?是從永恆的角度來看,好些事情需要努力,需要堅持,像親近神、與人分享信仰的重要。但另外有些事情,非要爭到我對你錯、你死我活的,反倒沒有那麼絕對的重要。主已經近了,提醒我們去看那從永恆看來更重要的事情。
而這個「主已近了」,也可以理解為空間上的近,是主的同在,主在周圍陪伴同行。我們想靠近主,而主更是樂意貼近我們。這讓我想到聖經中記載那段,在以馬忤斯路上的兩位門徒,他們在走路當中,復活後的耶穌突然靠近他們,雖然他們一開始沒認出來,但耶穌主動與他們同行,關心他們的憂慮和害怕,並教導他們認識聖經中的啟示,最後這兩位學生才認出這位陌生人是耶穌。在我們的生命中,在主裡的喜樂也像這樣,主離我們不遠,因為主願意親自靠近有需要的人,但往往我們的問題是,我們在當下沒有感受到耶穌的同在同行。在詩篇中34:18耶和華靠近傷心的人,拯救心靈痛悔的人。詩篇145:18 耶和華鄰近凡求告他的,鄰近所有誠心求告他的人。主已近了,不管是時間上或空間上的「近」,都成為我們喜樂的原因。 
第三個「要」是4:6應當一無掛慮。「一無掛慮」讓我想到就如同一個很平坦的牆壁,上面完全沒有掛鉤子,任何東西都無法掛在上面。一無掛慮,是我們的心沒有掛鉤,憂慮就掛不上去,一出現就掉落了。
「凡事」是指所有的事情,我在想:這「凡事」要怎樣做更多解釋,要怎樣將「凡事」做分類:
「凡事」可以指:好的事情、壞的事情、不好也不壞的事情。
「凡事」也可指:自己的事情、別人的事情、上帝的事情。
或是指:發生過的事,正在發生的事,將來要發生的事。
這些都可以是對「凡事」的分類,每個人看的分類不一定相同,而保羅在此說,凡事「藉著禱告、祈求、感謝」,指的是上面所說的所有事情。透過祈求—向神求告,大多指未來的事,求神照著我所求的發生或不發生。 
感謝—是向神說謝謝,謝謝神的帶領,較常用在已經發生的事。但因為是凡事,所以我們不只為了已經發生過的事感謝,也要為正在發生的事情感謝,甚至也要為著還沒有發生,卻已經在掛慮的事情來感謝。
牧師剛剛說的,要為那些還沒有發生,卻已經在掛慮的事情感謝,聽起來像是比較奇怪的祈禱。掛慮那些可能發生的事情,卻要先用感謝來祈禱,看似奇怪,但對那些還沒有發生就先感謝,是一種信心的表現。若能為掛慮的事情先感恩,就會使這些事的壓力減輕一半。最近我正在學習這樣的功課,為著掛慮的事情感謝,感謝神將這些可能發生的掛慮放在我的生命中,而我為這些感恩,當我開始這樣禱告的時候,原本擔心的事情,還真的能減輕壓力。
將你們所要的告訴上帝,上帝要我們把所求所想的跟上帝說,結果是「上帝所賜那超越人所能了解的平安,必在基督耶穌裡,保守你們的心懷意念。」上帝所賜的平安,往往超越人所能了解,因為上帝的視野高過我們的視野,因此往往當時所求的,不見得是後來對我們最好。也還好我們所求所想的,上帝沒有都照我們所求所想的實現,不然我想我們現在的一生一定會慘兮兮的。但重要的應許是,上帝透過耶穌基督賜下的平安,將保守我們的心懷意念。我們的心懷意念怎樣被保守?這裡的保守,在原文是軍事用詞,是保護、站崗,把守的意思,指上帝的平安,像哨兵一般守護著。 
小結--統整圖像 
如果我們將剛剛逐段逐節的解釋彙整起來,會像是這樣:我們心的外面有各樣仇敵和挑戰,想盡辦法要進攻我們的心,就像用五爪鉤子想要鉤進我們的內心,想要在我們平坦的心上釘上鉤子,好掛上各樣的憂慮。但我們能用禱告、祈求、感謝,把這些交託給上帝。而當我們這樣做的時候,上帝的平安,要向哨兵一樣在我們心門口站崗保守,使我們的心深深地受到保護。而那種在主裡深深受保護的,是因為對上帝恩典的確信,而對恩典的確信,就是喜樂的來源。 
四、補充和引申
1.從喜樂和恩典的字根來看--
更特別的是,希臘文中喜樂的字根 chara,和喜樂的動詞 chairein  和恩典 charis 有著同一字根 char- 。我們可以說基督信仰是「恩典」的宗教,也是「喜樂」的宗教,在基督裡的喜樂,是因為律法已被恩典取代。上帝的恩典臨到,就如同詩篇126篇1-3節,描述被擄歸回者的歡樂:
1.當耶和華將那些被擄的帶回錫安的時候,我們好像做夢的人。 
2 我們滿口喜笑、滿舌歡呼的時候,外邦中就有人說:耶和華為他們行了大事! 
3 耶和華果然為我們行了大事,我們就歡喜。  
以色列人在經歷七十年亡國被擄後能夠重回耶路撒冷,那種的快樂,是體會上帝信實的恩典,像作夢那樣不敢相信。而當我們生命經歷上帝恩典的救贖,如同白白收到一個大禮物,同樣讓人無法相信。因著恩典,讓我們能長存著喜樂的確信。而在今天將要受洗或轉籍的兄姐所寫的見證,也讓我在學道班中感受到這樣的讚嘆和歡喜。
2.面對待降節期中,生活中正面對各樣掛慮處境的人
在待降節期中,我們要再一次聽見、經歷這樣的恩典,在上帝的愛中,差遣耶穌降生,為著重新恢復神與人之間,因著罪而造成的阻隔。每年慶祝聖誕節的活動中,讓我們重新被提醒,這份恩典的奇妙美好,我們的心就滿足喜樂,這也是我們在待降節期中要學習喜樂的原因。但或許這樣的信息,對我們當中一些兄姊來說,心中仍會想起目前正在心中憂慮的事情:「不要憂慮?牧師,如果有這樣的事情發生在你家庭或你身上,你真的可以不憂慮嗎?真的可以在主裡喜樂,靠主來喜樂嗎?」雖然在待降節期中,我們可能依然被憂慮所包圍著,但保羅提出的命令,對抗憂慮的處方是「禱告」,因為我們往往是掛慮太多,信靠神太少。保羅要我們用這種抗憂慮的處方,將憂慮用禱告祈求和感謝來包圍,因為對保羅來說,這是他信仰真實的經歷,他曾在監獄中大聲唱詩歌讚美神,而這充滿喜樂的腓力比書,也是他在監牢中所寫作的信件。 
不僅如此,保羅也在他寫的許多書信中,提到患難中的喜樂:
羅5:2-5 
我們又藉著他,因信得以進入現在所站立的這恩典中,並且歡歡喜喜盼望上帝的榮耀。不但如此,就是在患難中也是歡歡喜喜的。 
羅12:12 
盼望中要喜樂,在患難中要忍耐,禱告要恆切。
親愛的弟兄姊妹,在這恩典的信仰中,你是否深信只有神能看到整幅圖像,只有神深知最後對我們最好的是什麼,因此在我們將各樣所求所想在禱告中跟神說,並在禱告中最後加上一句「願祢的旨意成就」,願上帝在我們身上的旨意成就,就是我們的禱告,牧師鼓勵你來試試看這樣信仰的對象。 
五、末了的話—歡喜迎聖誕
待降節,將這份喜樂帶到耶穌誕生的慶祝中,不管我們心中有什麼的掛鉤,掛鉤上正掛上什麼擔心的事情,讓我們在這禮拜學習喜樂的功課,預備自己的心。接下來還有好幾個聖誕節的活動,每個活動都是一個機會,幫助我們藉著參與進入這感恩和喜樂的信仰中。今天在場也有好些受邀參加洗禮觀禮的親友們,你們不只是出席觀禮而已,主耶穌也邀請你們,領受這恩典和喜樂。雖然有時也容易讓我們感到忙碌、甚至成為我們的焦慮,或是在今年聖誕節活動中,你覺得自己還沒有預備好,感謝神,我們還有最後一個禮拜的時間,主已經近了,你可願試試看,將掛慮帶到主面前,並為掛慮感謝呢?求主幫助我們,能用禱告、祈求和感謝,將我們所要的告訴神,上帝所賜那超越人所能了解的平安,必在基督耶穌裡,保守你們的心懷意念。願這從神而來的命令和應許,成為我們信仰的真實體驗。

2018年1月6日 星期六

有一位牧人


講道內容
講題:有一位牧人
經文:以西結書34:17-31
主講:潘叡儀傳道師
時間:二0一七年十二月十日

一、前言:等待的節期
隨著天氣越來越冷,聖誕節氣氛也越來越濃厚,在聖誕節的前四週是「待降節期」,今天是待降節的第二個主日,「待降」(Advent)這個詞源自於拉丁文,是「來臨」的意思,也就是主基督曾經的降臨,因此,在這個節期,除了要預備聖誕節,也要預備心等待耶穌基督再次的降臨。
在待降節期中,我們不只籌備行事曆上的聖誕節活動,更要在禱告中預備自己,早期的基督徒會以40天的禁食禱告迎接聖誕,第七世紀後,縮減40天為四個主日,信徒們在悔改中反省自己的信仰生活,祈求救主重新誕生在自己的生命中。就像在等公車時,如果我們邊滑手機邊等公車,公車到的時候不會有太大的感覺,但若我們等的時候,是帶著滿心期待,隨時警醒地望向公車來臨方向,當公車抵達時我們會更加開心。信徒透過待降節專注的等候,當聖誕節來到的那一刻,自然會湧出歡欣喜樂的感受。待降節的預備,讓聖誕節不會好像突然來到、又突然離開!
傳統上教會曆一年的開始是從待降節算起,這反映出我們信仰的開端—悔改、迎接救主。不知道在待降節期,弟兄姐妹們期待、等候些什麼?我們看到被擄的以色列人也在等待。
二、被擄之地發生的事:等錯了!
當猶大王約雅斤登基三個月後,巴比倫王尼布甲尼撒帶兵圍困耶路撒冷城,約雅斤投降,尼布甲尼撒把約雅斤和他的母親、王后、貴族、官員、戰士、木匠和鐵匠,共一萬人,全都擄到巴比倫去,只留下最貧窮的百姓(王下24:14-15),以西結也在這批被擄的上流領導階級及工藝技術人員當中。雖然尼布甲尼撒已經在猶大國立西底加作王,但是這群被擄的人依然以約雅斤為王,因此,我們看到《以西結書》記年方式,是以「約雅斤王被擄去的第幾年」來記載。
被擄的以色列百姓在巴比倫有自己的組織和生活,過得不是太差,但他們依然心心念念著要回到耶路撒冷,不論是留在猶大本國的人、或是被擄到巴比倫的人,都認為現在的情況只是短暫的,他們在等待被擄時間的結束、等待猶大國再次堅立。
但是,他們以為上帝看不見他們所做的壞事,沒有想到自己的惡行惡狀正在被上帝審判,他們違背上帝的典章、律法,沒有堅守與上帝的約定,甚至跟隨周圍的國家拜偶像,不只如此,(結5:6-7、8:12),先知傳講虛假的預言、祭司隨便解釋律法、首領傷人害命,百姓輕慢父母、欺壓寄居者、虧待孤兒寡婦、藐視聖殿中的物品、忽略安息日是敬拜上帝的日子、在婚姻之外與人有淫亂的關係,還有收賄賂、放高利貸等貪得無饜的行為(結22),人的心越來越遠離上帝,原本敬拜上帝的聖殿成為百姓看得見的偶像,百姓誇耀聖殿,但心卻沒有向著上帝,以致於耶和華上帝寧願不顧惜自己的聖殿,祂使用巴比倫來毀滅耶路撒冷聖城及聖殿,為了要除掉一切被百姓錯誤敬拜的對象、被錯誤倚靠的保障(結24:21)。雖然以西結在聖城被毀之前就不斷提醒大家,但這群來自猶大上流社會的人士,只把以西結的話當作茶餘飯後的閒聊,他們心想:「被擄只是一時的事,我們很快就會回去,再次享有原來的地位、財富和權力。」
讓我們聚焦到今天的經文《以西結書》34章,此時,這批以色列百姓被擄約有十一年的時間,耶路撒冷城已經被毀,他們萬萬沒有想到先知所說的話會這麼快應驗!他們原先等待可以立即回到故鄉、等待猶大國即刻復興,真是徹徹底底地等錯了!
以西結斥責以色列的牧人,不論是在耶路撒冷或是在被擄之地的領袖,這些領袖包括王室、祭司等,都沒有為羊群的需要及安全著想,他們只在乎自己要如何從羊群得到好處,瘦弱的羊,沒有養壯;有病的羊,沒有醫治;受傷的羊,沒有包紮;被逐的羊,沒有領回;失喪的羊,沒有尋找;卻用暴力轄制羊群,羊群就像沒有牧人一樣分散各處。以西結也同時斥責羊群,因為牠們自己在美好的草地吃飽了草後,就用腳踐踏草場、喝完清新的水,就用腳把水弄髒,導致其他的羊不能享用,自私的羊用肩膀推擠、用角牴撞生病的、瘦弱的羊,使牠們散在羊圈外。羊群中的權勢者欺壓弱勢者,弱勢者又再欺負更弱勢的,上帝羊群中的每一隻羊都在受苦。
三、我們也等錯了!
以色列百姓以為先知所傳講的壞事不會發生在他們身上,以為先知所說的事是指向遙遠的未來,就像我們也會覺得許多新聞報導的壞事只會發生在別人身上,或是電影才會有這樣的情節一樣。在以西結的時代,牧羊人(領袖)犯了罪,羊群(百姓)也犯了罪,整個世代陷在罪惡之中。這樣的場景其實離我們並不遙遠。
兩個月前,我有機會到日本長崎旅行,不管有沒有去過長崎,大家對這個城市的名字應該不陌生,因為美軍在長崎所投下的第二顆原子彈,對於第二次世界大戰的結束扮演關鍵角色,也因為這段歷史,我參觀了與原子彈相關的如己堂、原爆公園、和平公園……等地點。
1945年8月9日,原子彈的落下造成長崎非常可怕的傷亡,原子彈爆炸後產生4000℃的高溫,足以融化鋼鐵,當時長崎有24萬人口,原爆當下有將近1/3的人喪生,倖存者有的陸續死亡,或是帶著原爆的傷害度過餘生。儘管日本戰爭的目的,是因著想要取得經濟利益、擴大統治版圖的野心,但是日本領導者依然有辦法說服人民進行戰爭,從甲午戰爭到太平洋戰爭,日本近乎每十年就經歷一場大戰。1931年7月,也就是九一八事變前兩個月,當時東京帝國大學調查發現,有百分之八十八的學生認為「為了滿蒙使用武力,是正當行為」(《日本人為何選擇了戰爭》)。就連到戰後,已經明顯看見戰爭的結果帶給日本國土嚴重的傷害,仍然有人認為有朝一日要以戰爭復仇,或是有人為了自己的私利,想要透過發戰爭財而鼓動其他人支持戰爭。
實際經歷原子彈傷害的天主教徒永井隆在他的著作《長崎和平鐘聲》,描述一群將羊群帶往滅亡的牧羊者,他寫道:「不了解實際戰爭的將校們,他們不都是為了滿足自己的榮譽心而傾向於斥罵不知情的下屬,迫使他們去戰爭的嗎?……睡躺著看戰爭文學,會覺得那很美……但原子彈哪裡有美可言呢!如果你們親眼目睹那一天那一刻的那一大片遼闊土地上的地獄景象……」
人利用權勢為自己謀求利益,或是將上帝以外的人、事、物做為假神來崇拜,例如崇拜戰爭、崇拜領導人等,不是只有發生在特定國家、特定年代。《以西結書》說道:「這些人在心中設立偶像,把陷自己於罪的絆腳石放在面前。(結14:3)」偶像不見得是看得見的雕像、圖畫,敬拜偶像也不只是拜拜的動作、各種宗教儀式,重要的是我們的「心」,當我們生命的焦點,不再以上帝為中心,我們就得罪了上帝。歷史的教訓幫助我們看見,在不義之戰中等待勝利,是等錯了!在罪惡之中等待上帝賜福,是等錯了!而活在此時此地的我們,有沒有可能也等錯了呢?我們會不會也如同以色列百姓,等候錯誤的盼望?
四、等候一牧人
雖然上帝的百姓等錯了,但上帝的心意不是要惡人滅亡,而是要他們悔改得平安。在聖城耶路撒冷被毀的消息傳出,在百姓所寄望事物全然滅絕的時刻,以西結卻開始將焦點放在耶路撒冷城以及上帝子民的未來。
上帝子民被擄,是因為領袖們沒有善盡牧羊人的責任,但上帝百姓依然可以等候一位真正的牧者!主耶和華要親自成為牧者,上帝不是一般的牧者,祂是秉公牧養的牧者,祂不只尋找失喪的、領回被逐的、包紮受傷的、醫治有病的,祂還會除滅肥的壯的(結34:16)。在這裡,肥壯的羊代表自私、欺壓他者的羊,所以我們看見,上帝不會用無限制的同理心來包庇羊群中的罪惡,祂的慈愛與憐憫是基於真理,所以羊群中如果有欺壓弱勢的事,祂會出手管教(來12:6)。也就是說,主耶和華會在羊群中作區別的工作,牧羊人為了不同品種羊群的需要,細心作區別及安排,但這裡不是指區別綿羊、山羊等品種,就像上帝不是照著人的種族、外貌來審判一般,在此的區別是在判斷肥羊和瘦羊(結34:20),上帝要按著羊群的行為來審判。
我們聽到審判一詞,不免想到可怕的地獄、烈火,但上帝卻說,審判是為了要拯救,在上帝的管教中,我們看見祂的慈愛,因為祂說話的對象是「我的」羊群!「我的」表示一種親密的關係,就連羊群中欺壓他者的肥羊,也是上帝的羊,也是上帝要拯救的對象,審判者上帝也是拯救者上帝。
主耶和華進一步說,祂要立一個牧人來牧養群羊,就是主的僕人大衛,他會在他們中間成為領袖。在以西結的時代,大衛已經是過去的歷史人物,所以百姓要期盼的是將來有一位從大衛家出來、如同大衛一樣的君王。在先知書許多地方都有提到這位將來的大衛(耶23:5),但到底是耶和華上帝是以色列的牧者,還是這位將來的大衛呢?其實這兩者並不衝突,這裡埋下了伏筆,這位將來的大衛,不會像耶和華上帝,人只能望見祂榮耀的形象,以色列百姓等候的,是一位住在他們中間的牧人。
五、等候平安之約
以色列百姓還可以等候一個平安之約,「我耶和華必作他們的上帝」(結34:24、30)是一個立約的語言,當以西結傳講這樣的話語時,百姓一定會想到,上帝帶領他們的祖先出埃及,以及進入迦南地前,都曾說過:「我要以你們為我的百姓,我也要作你們的上帝。」(出6:7、利26:12、申29:13)
耶和華也曾與大衛立一個永遠的約(撒下7:4-17),就是大衛的家和國必永遠在上帝面前堅立,當時以色列還是完整的國家、南北沒有分裂,但即使現在以色列百姓失去了家園,以西結告訴百姓,信實的上帝會堅守祂的約定,可以期待「將來的大衛」會成為一個不再分裂國家的君王(結37:22)。
「平安」( )有健全、完滿的意思,用在盟約上,表示關係的和諧,平安之約是上帝與百姓建立和睦關係的約定,人敬畏順服上帝,上帝祝福人:原本作為上帝審判工具的刀劍、饑荒、惡獸、瘟疫都會斷絕(結14:21),沒有任何人事物可以驚嚇百姓,人們可以自由地在曠野居住、在樹林躺臥、在上帝所賜的土地生活,雨水降下、五穀豐收,連土地都被祝福,上帝要折斷他們所負的軛,從奴役者手裡救出他們,使他們不再受外邦人洗劫、不再受列國羞辱,他們要再次經歷出埃及的自由。「你們/他們就知道我是耶和華」這樣的句法,在整卷以西結書出現五、六十次,大部份是接在上帝的審判之後,但在這裡,是接在上帝的祝福之後。以色列百姓要透過經歷個人、群體、環境全然的救恩,真實認識耶和華上帝!
六、等候上帝的同在
以色列百姓還可以等候上帝的同在,這讓人想到在《馬太福音》中,約瑟夢見天使對他說,童女懷孕生子,人稱「以馬內利」的預言要應驗。「以馬內利」就是上帝與我們同在,以西結當年向百姓宣告的拯救者,在六百年後,成了肉身走在耶路撒冷的街道上、住在上帝的百姓當中,就是主耶穌基督,祂充充滿滿的有恩典有真理,是一位有慈愛、有公義的牧者。
以西結用許多象徵性的行為傳講信息,甚至連他太太的死亡都成了信息,先知透過自身苦難,演出百姓的命運,讓我想到經歷長崎原子彈的永井隆。永井隆是日本近代一位偉大的醫療工作者,當原子彈落下時,當時在長崎醫科大學的永井隆被猛烈的爆炸衝擊彈飛在地,玻璃碎片撲天而來,被震裂的床鋪、椅子、櫥櫃等物品層層疊疊地落在永井隆身上。雖然他身負重傷,但他還是與倖存的同事們連續三天不分晝夜地做搶救工作,直到第三天傍晚回家時,他才發現,在一片的廢墟中,妻子已經死亡,被烈火燒到只剩下骨盆和腰椎,成了一個黑色的塊狀物,妻子身邊留下祈禱用的十字架。雖然永井隆在原爆中失去妻子、許多學生,以及他多年來在放射線醫學及結核病投注的研究,但他本著「愛人如己」的精神,持續投入災後巡迴醫療及原子病的醫學研究。「如己堂」便是當地居民在原爆後一無所有的狀況下,為他搭建的簡易小屋,他在這小屋內與許多探訪他的人分享和平的信息,書寫了許多訴說愛與原諒的著作,他所傳遞的信息最讓我動容的是他謙卑的悔罪,不只是為自己,也是為群體的罪,他說:「是誰,把那個美麗的長崎,變成灰燼?……是我們。引起愚蠢戰爭的,其實是我們自己。」(節錄自《鮮花盛開的山丘》)當人們相信神風加持、虔心敬拜戰神時,他要人們認清戰爭是出於自己的私利,他要人認識那位真正秉公牧養人的上主。多數人認為上帝的同在隱藏於受苦的時刻,但永井隆讓人看見,上帝的同在特別顯現於受苦的時刻。上帝的審判帶來拯救,在一個反覆失敗、重新開始的過程,讓人知道無法憑著自己拯救自己,唯有等候這位與人同在的牧者。
這不只是日本人的故事,也不只是以色列人的故事,這其實是我們的故事,上帝也在等候,等候所有在靈性上被擄的人認罪,上帝在等候,等候我們走偏的時候,回轉歸向祂。如今,原爆中心點的周圍長滿了植物,已經看不出當年如地獄般的模樣,這些小花小草彷彿也在預告著平安之約的全然救贖。
七、你在等候什麼?
在聖誕節的倒數中,你在等候什麼?上帝說:「我要做你們的上帝,你們要做我的子民。」上帝的心意,是要我們個人、群體、受造界都得救贖,在聖誕節來到前,讓我們以一個悔改的心,順服於與上帝立的聖約,等候救主的降臨。
在以西結提醒以色列百姓的清單,也就是上帝立下聖約時警戒百姓的事,甚麼讓你比較有感觸?我最被上帝提醒的是「善待寄居者」,截至今年十月底統計,台灣有67萬的外籍移工,他們離鄉背井,來到台灣,幾乎都是擔任最基層的工作,他們會如何度過聖誕節,他們有機會知道聖誕節的意義、認識耶穌嗎?
我們在安靜中,來到神的面前,求聖靈光照我們,提醒我們,在哪一件事情上面需要認罪悔改,而這件事,上帝希望你有甚麼行動呢?再來,邀請大家來思想,「在這個等候耶穌降臨的節期,我要與誰分享耶穌基督的救恩?」也許是透過報佳音、邀請他來到聖誕晚會,或是,開口向他說以西結時代的故事,告訴他,上帝賜給被擄以色列人的盼望,今日也要賜給他。
我們一起來禱告:
天父上帝,感謝祢賜給我們一位秉公牧養我們的牧者,我們在待降節中等候祢的同在、也等候平安之約完全實現的那天。求祢幫助我們,在這個節期中,虔誠反省自己,好讓我們以一個清潔的心來等候救主,也求祢帶領我們跟人分享,祢在耶穌基督裡面所預備的救恩。 禱告是奉主耶穌基督的名求,阿門。
各位弟兄姊妹,若我們的心靈仍然是在沉睡的,若我們的內心仍然像硬土一般,若我們的內心仍然是讓許多的污穢和罪惡所遮蓋,上帝就是行許多的神蹟、奇事在你的身上,你仍然是無法經驗到上帝祂那奇妙改變的大能力,是如何將你認為不可能的事將他變成可能的事實!
明年我們教會的主題是「靈修年」,期待我們大家都可以再一次安靜我們的心,喚醒我們的心靈,讓上帝只是用一句話、用一段的聖經節、用一首歌的歌詞、用牧師講道時的一句話,讓我們的內心深深地受到感動,讓我們有新的決志和行動,讓上帝來改變我們的人生觀及價值觀,讓我們都願意照上帝的旨意去行,並且能時時抱著感恩的心面對不同的人、事、物,讓我們可以時常在我們平常的日子裡,向耶和華上帝唱出歡喜、快樂的歌聲,讓我們可以從我們內心的深處向耶和華上帝說:「耶和華上帝啊!我願一生一世都服事你!」

2017年12月30日 星期六

新的心 新的靈


講道內容
講題:新的心 新的靈
經文:以西結書36:24-28
主講:楊博文牧師
時間:二0一七年十二月三日

一、前言:待降節第一週的省思
在教會曆中,「待降節期」是從聖誕節前四個主日開始,一直到聖誕節那一天。「待降」(Advent)原文是拉丁文,意思是「來臨」,就是等待耶穌基督的降臨。在待降節期,我們一方面要紀念主耶穌基督祂曾「道成肉身、降世為人」,成為我們的拯救與盼望的記號,另一方面、我們更應等待主耶穌基督,祂將第二次的降臨。 當我們回顧主耶穌基督降世之前,以色列百姓他們是生活在痛苦、絕望之中,他們殷切期盼從上帝而來的拯救。愛我們的天父上帝並未忘記這些生活在困苦中的子民,當日子滿了,上帝就差派耶穌基督「道成肉身」降生,成為世人的拯救,帶給人類盼望的記號!上帝如此豐盛的恩典、我們當以歡喜、快樂的心來迎接、來紀念耶穌基督的降生。
特別是在現今的世代仍然是一個充滿罪惡的世代,處處有爭戰、飢餓、逼迫以及患難,上帝的主權仍然未完全在世上掌權以及落實,我們每一位基督徒更應該要像當時候的以色列百姓一樣,抱著切慕、渴望的心,期盼從上帝而來的救恩與拯救,儆醒等候榮耀的主再次的降臨,因為「祂是真光,照亮一切生在世上的人。」(約翰一:9)主必要再次降臨,驅除幽暗,帶來拯救,到那日,「不再有黑夜;他們也不用燈光、日光,因為主上帝要光照他們。」(啟二十二:5)
二、本文:先知以西結的時代背景
今天我們所看的以西結書是記載上帝的選民──以色列百姓被擄、亡國那一段的歷史。當時南國──猶大國全國的菁英都被擄到巴比倫,他們面臨了生命之中極大的苦難,內心深處非常的絕望,因為他們的國家被滅亡了、他們的家庭破碎了!不知你的內心是否會浮現出一幅當時以色列百姓被擄至巴比倫時的畫面?當時上帝的選民──以色列百姓,他們面無表情,呆滯、空洞的眼神、手腳被鐵鍊捆住拖著蹣跚的步伐,一步一步走向巴比倫!牧師相信在他們的腦海中仍然在盤旋著,許多無法得到解答的疑惑,我們不是大有能力的神──上帝的選民嗎?我們為何會被擄到外邦呢?萬軍的耶和華上帝,為什麼會讓我們遭遇如此大的苦難呢?我們為什麼會受到如此不平等,奴隸般的對待呢?我們的上帝在那裡呢?
詩人透過詩篇第137篇,將當時被擄者的心聲描寫得非常的生動。以色列百姓他們歷經亡國、被擄到巴比倫,那內心所受到的煎熬與無助,我們可以透過詩篇137篇,深刻體會到他們的內心是如何地難受,以及殷切期盼救恩的來到!
原本在祭司家庭中長大接受許多年訓練,要在聖殿中擔任祭司職務的以西結,也跟眾以色列百姓一樣被擄到巴比倫。以西結他雖然擁有祭司的身分,卻因聖殿被毀、百姓被擄至外邦,而無法在耶路撒冷城的聖殿中執行祭司的職務,但上帝卻給以西結另外一個使命及任務,上帝要以西結成為向以色列百姓宣告上帝審判、管教、拯救、盼望、安慰等信息的先知。
以西結書有三處重要的經節 都提到新的心和新的靈,結十一19,結十八31,結卅六26。
以西結書十一章18-19節記載:「他們必到那裏,也必從其中除掉一切可厭可憎的物。我要使他們有合一的心,也要將新靈、放在他們裏面;又從他們肉體中除掉石心,賜給他們肉心」。上帝透過以西結先知宣告:若以色列百姓願意除掉「外在一切可憎的物」後,上帝就要除掉他們的「石心」,賜給他們一個「新的心」,更要將「新的靈」放在他們裏面。
以西結書十八章31節記載:「你們要將所行的一切過犯,從你們身上盡行拋棄,使自己得一個新心和新靈」。上帝通過以西結先知宣告:若以色列百姓願意除盡「外在所行一切的過犯」,「回轉向上帝」,就能使自己得一個「新的心」和「新的靈」。
以西結書卅六章26-28節:「我也要賜給你們一個新心,將新靈放在你們裡面,又從你們的肉體中 除掉石心,賜給你們肉心。我必將我的靈放在你們裡面,使你們順從 我的律例,謹守遵行我的典章。你們必住在我所賜給你們列祖之地。 你們要作我的子民,我要作你們的上帝。」上帝透過以西結先知宣告:上帝將要為他所疼愛的百姓作屬靈的換心手術,要將我們那堅硬如石頭的石心除去,置換一個柔軟、願意順服上主的肉心,並且要恢復以色列百姓與上帝之間原有合宜之關係:「你們要作我的子民,我要作你們的上帝」。
雖然當時以色列百姓他們是生活在黑暗、痛苦、無盼望的生命處境中,但疼愛我們的耶和華上帝通過先知以西結,用上帝的話語來安慰祂的百姓,只要他們願意悔改歸向上帝,日子滿了,他們必要從萬民中被招聚回到上帝應許之地。這是何等大奇妙的恩典!只要以色列百姓願意回轉歸向祂,愛我們的上主仍然要伸出祂那大能的臂膀,大大的擁抱以及接納以色列百姓,重新回到祂那溫暖的懷抱中!上帝仍然要實踐他那不變的應許:你們要作我的子民,我要作你們的上帝,恢復舊有合宜的關係!
三、思考:通過今天我們所讀的聖經節牧師邀請我們一同來思考以下兩個問題:
(一)思考一:你是否願意接受上帝為你所作「屬靈的換心手術」呢?
「我也要賜給你們一個新心,將新靈放在你們裏面‧又從你們的肉體中除掉石心、賜給你們肉心。」(結卅六:26)在醫學上,人的身體會有肝硬化以及血管硬化的疾病,但是我們較少聽過有「心硬化」這個疾病。這段經文所提到「心硬化」不是身體方面的,而是屬靈方面的疾病。上帝要如何來為我們動「心硬化」的手術呢?上帝不是要為我們動一般外科的換心手術,拿一個柔軟的肉心來置換我們如石頭般堅硬的石心,上帝要為我們所作的是一項內心「屬靈的換心手術」。
在以西結書第卅六章24-26節,上帝說明屬靈換心手術三階段的步驟。
第一個步驟是:上帝要主動招聚願意歸向祂的百姓。24節說:「我必從各國收取你們、從列邦聚集你們、引導你們歸回本地。」雖然當時以色列百姓他們是被擄到外邦,分散到不同的地方,但是上帝應許他們,當日子滿了之後,上帝要主動帶領以色列百姓歸回本地!可以回到上帝應許之地,是以色列百姓他們內心最深切的盼望!
在經文中所提到的「各國」以及「列邦」不僅僅只是代表實際的距離和外在的環境而已,上帝更要通過以西結先知告訴我們,此距離與環境更是代表著我們目前與愛我們上主的關係,以及我們目前所處生命的實況。不管我們目前離上帝有多遠,不管我們已經離開上帝有多久,不管我們目前生命的處境是如何,不管我們是否曾經對上帝灰心失望過,只要我們願意,上帝祂都要再次主動將願意誠心歸向他的人引領回到祂的面前。
第二個的步驟是:「潔淨」。以西結書36章25節:「我必用清水灑在你們身上、你們就潔淨了。我要潔淨你們、使你們脫離一切的污穢、棄掉一切的偶像。」
「用清水灑在身上」是一個「潔淨」的象徵動作,如同「洗禮」時,將水點在我們的頭上一樣,象徵從此我們通過主耶穌基督的寶血洗淨我們的罪一樣。「水」除去我們身體上的汗臭以及汙穢,這樣作不僅僅使我們外在的身體得以潔淨,更讓我們的內心能感到舒暢與愉快。用水能讓我們得到潔淨,更是要提醒我們,我們要遠離那些會敗壞我們生命的事物,讓那些不能為我們生命帶來祝福的事、遠離我們。
第三個改變的步驟是:石心恢復成肉心。
在經文中所提到的「石心」是指:硬著頸項的心(來三:8)、迷迷糊糊的心(來三:10),以及那不信從神的心(來三:19)。而「肉心」是指:柔軟順服的心、堅定信仰的心,以及相信順服的心。
上帝「屬靈換心的手術」不是移植,也不是代替,而是恢復。沒有一個人的心一出生就是石心,在我們身體裡面原本就應該是「肉心」,而不是石頭心。我們的內心原本都是單純、很柔軟的,但在我們成長的過程中,我們的內心經歷了許多痛苦、挫折之後,慢慢的就變得不再柔軟。因為我們的內心早已被一層、一層「憂傷、難過、挫敗的生命經驗」包覆住。這樣一顆被層層遮蓋住的內心需要被恢復、需要被改變,而只有那創造我們上主的愛能將我們內心那「挫敗生命經驗」的外殼除去,叫我們得以恢復單純和柔軟的內心,重新與上帝建立合宜的關係。
經過上帝「屬靈的換心手術」後,我們會擁有兩個不一樣生命的特質:
第一、我們會得著「新的心」和「新的靈」生命的特質:
上帝要用祂的愛將我們原本堅硬的外殼慢慢一層、一層剝開,讓我們原本被許多的汙穢和痛苦所包覆的內心,漸漸有機會可以喘息,慢慢恢復它原本柔軟的本質。愛我們的天父上帝要從我們的裡面來改變我們,讓我們內在的生命可以漸漸地改變,並且要賞賜給我們有力量去順從、去遵行上帝的旨意。這樣內在生命的改變也要讓我們有能力成為一個新造的人、一個自由的人、一個有力量行善的人!這何等大的恩典啊!
第二、我們會得著「與上帝有合宜關係」生命的特質:
擁有新的心、新的靈之人,內心就容易被主的靈感動,活出新生命的樣式,以及擁有充滿平安、喜樂、盼望的新生命。箴言4章23節更提醒我們:「你要保守你心、勝過保守一切‧因為一生的果效、是由心發出。」願我們都有一顆對上帝柔軟的心,擁有新的生命更能得著上主新的恩典,從而成為他人生命的祝福。
(二)思考二:我們要學習用心體會「我的心」
在詩篇中有許多的作者都是用【我的心哪】做開始:例如:
詩篇16章2節:我的心哪!你曾對耶和華說你是我的主;我的好處不在你以外。
詩篇42章5節:我的心哪!你為何憂悶?為何在我裏面煩躁?
詩篇62章5節:我的心哪!你當默默無聲,專心等候神,因為我的盼望是從他而來。
詩篇104章1節:我的心哪!你要稱頌耶和華!
詩篇116章7節:我的心哪!你要仍歸安樂,因為耶和華用厚恩待你。
詩篇146章1節:我的心哪!你要讚美耶和華!
詩篇103章1節:我的心哪,你要稱頌耶和華!凡在我裏面的也要稱頌他的聖名!
詩人都是用「呼喊的聲」在提醒我們!詩人們想要用大聲呼喊的聲音,要叫醒我們那麻痺、堅硬如石頭的心,要叫醒我們「仍在沉睡的心」,要叫醒我們那「沉睡許久的心靈」。整本聖經提到有關「心」這個字、至少有上千次以上,可以看見聖經的作者對於我們人「內心」的看重。在聖經中所指的「心」,不只是指我們人「心理以及精神部份的層次而已」,聖經的作者所指的「心」是指我們人內心最深處,也是人的意志、情感、思想所在。在現代中文譯本時常將「心」翻譯作「靈」是指我們「人的心靈」。
「我們的心」或者是「我們的心靈」,我們自己是否能了解呢?我們自己是否能夠測透呢?我們自己的內心實在是不容易了解,別人的內心、更是困難了解以及摸得清楚的,難怪有流行歌會唱說「其實你不懂我的心!」對於我們人「內心的了解」,或者是我們人「心靈部份」的理解,實在是上帝要我們花一生的光陰用心來學習的功課,當我們對人的內心有更加深刻了解的時候,我們才有辦法如同約翰福音第三章24節所說的:「敬拜上帝是用「我們的心靈」以及誠實來敬拜耶和華上帝!」
各位弟兄姊妹,「我們的內心」、「我們的心靈」是不是時時都可以保持柔軟以及鬆軟呢?我們是不是時時都可以經驗到上帝透過不同的管道在感動我們的內心呢?只有當「我們的內心」是柔軟的,只有當「我們的心靈」是容易受感動的,外在的環境以及事物才有機會來感動我們的內心,我們也才有可能因著深刻經驗到上帝對我們的愛,是如此的長、闊、高、深,我們才有可能願意投入我們的全人,全心、全意為疼愛我們的上帝來付出以及來服事祂!
四、結論:「石心」因聖靈感動變成「肉心」
各位弟兄姊妹!上一次我們的內心曾經深深受到感動,距離今天是多久之前的事呢?
每天社會上都會發生許多的事,那一件事是會讓你感動落淚的呢?
每天我們都和許多的人說話,那一次和別人的分享,是會讓你的內心充滿彭湃、激動的呢?
我們曾聽過或唱過許多的歌,曾經有那一首歌的歌詞、是會觸動你心弦的呢?
我們曾看過好多次的聖經,曾經有那一段的聖經節、是會扎到你心的呢?
每個禮拜我們都會聽牧師的講道,曾經有那一次的講道會讓你有新的決志呢?
徳雷莎修女因為在要往修道院的車上,看到一位口渴的乞丐向他要水喝,這個清楚而且無法抹去的影像一直存在她的腦海中,所以她毅然決然決定要改變她未來服事的方向,到印度最亂、最下層的貧民區,成立【垂死之家】,去服事即將要死亡的人!
馬偕牧師在他小的時候,因為曾經聽一位到外國宣教的宣教師,回國分享他到外國宣教的故事,激發小小的馬偕,要到國外宣教的異象,才有今天的你和我!
各位弟兄姊妹,若我們的心靈仍然是在沉睡的,若我們的內心仍然像硬土一般,若我們的內心仍然是讓許多的污穢和罪惡所遮蓋,上帝就是行許多的神蹟、奇事在你的身上,你仍然是無法經驗到上帝祂那奇妙改變的大能力,是如何將你認為不可能的事將他變成可能的事實!
明年我們教會的主題是「靈修年」,期待我們大家都可以再一次安靜我們的心,喚醒我們的心靈,讓上帝只是用一句話、用一段的聖經節、用一首歌的歌詞、用牧師講道時的一句話,讓我們的內心深深地受到感動,讓我們有新的決志和行動,讓上帝來改變我們的人生觀及價值觀,讓我們都願意照上帝的旨意去行,並且能時時抱著感恩的心面對不同的人、事、物,讓我們可以時常在我們平常的日子裡,向耶和華上帝唱出歡喜、快樂的歌聲,讓我們可以從我們內心的深處向耶和華上帝說:「耶和華上帝啊!我願一生一世都服事你!」

2017年12月23日 星期六

我必不被你們求問


講道內容
講題:我必不被你們求問
經文:以西結書20:3
主講:陳光勝牧師
時間:二0一七年十一月二十六日
前言
週一我參加了七星中會的牧傳退修會,獲得很好的學習,也有機會可以稍微休息一下。最令我開心的行程,就是晚上休息的時候,到旅館的游泳池游泳。事實上,這幾年因為忙碌的生活與工作,加上許多的理由,讓自己沒有好的運動習慣,更別說是游泳,真是好幾年沒游泳了。這次有機會游泳,心裡真的十分愉快。果然是太久沒有游泳了,很多身體的感覺都找不到,不但游泳的姿勢很難看,只游二十公尺,就覺得很不順。然後,才來回游三圈,手舉不起來,竟然有一點划不動的感覺。在和平三年多的時間,體重就上升了七八公斤,很感謝弟兄姊妹的照顧,自己卻知道,想要為主在服事的道路走得長久,健康的身體很重要。好的運動習慣,正常的作息,都是不可或缺的。相信許多目前正在為事業打拼的兄姊也有同樣的問題。希望我們都要好好的一起面對這個重要的議題。工作,生活,家庭需要兼顧,身體更是不可忽視的。
一個故事
首先讓我以一個我自己的故事來開始今天的信息吧。
我曾經在自動控制界工作一段時間,這期間,做了許多大電力的監控,也有了一點經驗與心得。大概工作兩年後,公司開始要培養新人,便找了幾個人與我一起做電力監控的系統。自動控制的系統,是很有趣的東西,這當中,除了電腦的操作介面,每個客戶使用的不盡相同,連現場的控制器也是五花八門。有些設備可以直接做連線處理,有些設備需要透過轉換設備,才能做使用。而設備與設備之間,需透過普通的電線,通訊線,網路線,甚至光纖或者是無線通訊。也有使用有線電視訊號線的,各種不同的介面,十分有趣。
不過,對於初學的人來說,這麼複雜的搭配,可就一點也不有趣了。因為遇到不同的案子,頭腦必須做不一樣的切換。有些東西,需要先做整體規劃,才能透過轉接設備使用,有些東西,只要直接設定連線便能使用。而廠房與廠房之間,又因為建築結構的不同,成本的考量,甚麼時候需要甚麼材料,該做甚麼變化,都深有學問。
其中有一個同事,每次我在講解一個系統的規劃時,都沒有太多問題。不過當現場規劃的時候,卻總是讓我看到大大驚奇的事情。首先是電腦畫面中的設備,他將同一個設備放在不同的頁面中,未經過重新的規劃,便覺得可以使用。想想看,如果我們在一個房子裡有好幾台電視,但是所有的電視都是播放相同的內容,那麼我們還需要那麼多電視嗎?當我發現,現場不論是A機器,或是B機器動作,最後呈現的結果,都是A機器的內容,我實在無法理解,這當中發生了甚麼事情。
後來經過多次說明,這個同事,終於明白,每個設備都應該有相對應的畫面。不過卻又產生了另一個令人驚奇的事情。那就是,電腦與電腦之間,雖然是經由網路通訊。但是一般的網路線,超過75公尺,訊號就會變得不穩定。這不像是家庭使用,隨便拉個一條線,接起來就可以用。而這個工程師卻將兩棟建築物的系統,想要單純的以一條網路線連接在一起。這樣的規劃,如果真的做起來,想必是夢靨一場。
之後當然又發生了許多事情,不過在某一次對系統的意見討論中,這個同事很不愉快地對我說「你是不是處處針對我,為什麼我做的每個規劃,你都有意見。」使得我忽然之間,不知道該怎麼回應。到底是放著這些錯誤不管,最終造成公司的損失,還是要依照專業的見解給予建議。我忽然不知道該怎麼做了。不知道各位兄姊,你們是否也有相同的遭遇?我最後決定,讓這個同事照著自己的意思去犯錯,然後再回頭解救他的處理方式。不過我想在職場中,若大家遇到這樣的處境,心中應該也是五味雜陳吧。
經文分析
U 以西結的時代背景
我這個例子想要表達甚麼呢?我們先來看今天的經文,今天經文的作者以西結,我們都知道他是與以色列人一起被擄到外邦異地的先知。這群人,雖然經歷了家破人亡的痛苦,還是有許多人,想像著能有奇蹟發生,上帝權能的突然臨到,或許擊殺他們的敵人,或許一如摩西帶領以色列人出埃及般的,讓大家能快快的回到家園。不過耶利米許久前就已經提醒眾人,這是從上主而來的懲罰,不要再存有不切實際的幻想,乃是要真實地藉由這段時間,回到上主面前,學習他的法則,遵行他的旨意。七十年後,上主必會帶領他們回歸本土。
不過可以確定的是,這群人,應該是聽不下去的。他們知道在他們以前的先祖,的確是得罪上主了。但是他們無法改變他們的生活型態,他們更無法改變他們對於上主恩典的期盼。他們可能依然隨本心生活,重點是,他們依然沒有好好的去認識上帝的話。他們必然知道要作禮拜,要分別時間親近主,不過面對生命實況中,他們應該沒有時間學習上主的教導,也沒在生活與生命的現狀中有真實的改變。
經文結構
雖然司會念的經文只有一節,然而,今天我們要談的經文是以西結書20:1~44節。這一段十分完整,卻也十分清楚的說明,上帝必不被人求問的緣由。
首先1~3節,我們看到以色列的長老們到以西結的面前,想求問從上帝而來平安的信息。不過第三節以西結很清楚的表達了上帝的立場。「我指著我的永生起誓,我必不被你們求問」。,上帝清楚的指出,為什麼他會如此回應的原因,接著便是三大段。第一段是四到九節。上帝明白的指出以色列人縱使經歷了衪帶領出埃及事件這極大恩典,但是依然愚頑的不願相信上帝的作為,使得自己陷入困境當中。第九節是非常重要的轉折語,也因著這個轉折語,我們可以知道,上帝分三個段落來述說以色列人的悖逆。這當中更清晰的讓我們看見,上帝不只是給予以色列人一次機會,乃是給予以色列好幾次的機會。
第八節提到了眾人「他們卻悖逆我,不肯聽從我,不拋棄他們眼所喜愛那可憎之物,不離棄埃及的偶像」,說明本來眾人罪無可赦的緣由,讓上帝本該因為憤怒而滅了這些人。不過,第九節接著提到「我卻為我名的緣故沒有這樣行,免得我名在他們所住的列國人眼前被褻瀆;我領他們出埃及地,在這列國人的眼前將自己向他們顯現。」使得眾人依然得蒙拯救,並且上帝還將「律例賜給他們,將我的典章指示他們;人若遵行就必因此活著」。不過人們有了上帝所賜的行動法則,卻不願意真實的認識,並以行動來回應。
第二個段落是10~17節,從13節可以看到「以色列家卻在曠野悖逆我,不順從我的律例,厭棄我的典章,大大干犯我的安息日。」人們不以上帝所賜下的行動準則為生活的依據,乃是自以為是的,追求自己生活的方式。本來上帝是該懲罰滅絕這群人的,卻因著他自己的恩典,他說「我卻為我名的緣故,沒有這樣行,免得我的名在我領他們出埃及的列國人眼前被褻瀆。」然後上帝將回轉的希望,放在這群人的子女身上。可是這些人並沒有因此而悔改,反倒與自己的先祖一樣,離棄上帝的法則。
我們可以明瞭,第三個段落是18~26節。在第21節把這些人的惡行清楚的表彰出來「只是他們的兒女悖逆我,不順從我的律例,也不謹守遵行我的典章,干犯我的安息日」。如此一而再,再而三的悖逆中,上帝是該將他的忿怒傾倒於其間的。在22節指出「雖然如此,我卻為我名的緣故縮手沒有這樣行,免得我的名在我領他們出埃及的列國人眼前被褻瀆。」
然後上帝決定放手,讓人們因為自己的選擇,而流離失所,失去依靠。27~31節明確的指出,人們憑著自己的想像,不遵照上帝的吩咐,不論是敬拜異邦神明,或是以異邦神明的祭拜方式來敬拜上帝,其得到的結果都是相同的,那就是上帝根本不願意回應他們的任何祈求。而32~39節明白指出讓人們因為自己的選擇而受難,這便是出於上帝的管教。上帝讓願意的人回到他的面前,對於不願意遵行他的教導的人,上帝要這些人,連他的名也不要再提了。
最後40~44節帶來極大的應許,上帝清楚的說明「以色列家啊,我為我名的緣故,不照著你們的惡行和你們的壞事待你們;你們就知道我是耶和華。」
所以若是這裡做個總結,我們看到,從人們的詢問,上帝表達不願意回應之後,結構如下
主段為:上帝表達
1. 我救你們脫離惡者,但是你們卻背離我,不過我依然愛你們,並給你們一套生命的法則。
2. 你們不遵行我所賞賜的行事原則,陷入罪惡中,但是我依然愛你們,期待你們的兒女,不至於流離失所。
3. 你們的兒女也不願意遵行我的法則,偏離我的道路,我卻依然愛你們,只是得讓你們面對自己錯誤選擇所帶來的後果。
4. 這段論述的小結中,上帝清楚的說明,我不再聽你們不遵行我旨意的祈求。直到你們知道自己所依循的,是錯誤的,並願意回到我的面前。
而此段的結論,上帝明白的指示,只要人們真實願意回到他的面前,他必重新悅納,並將被打散的眾人重新召聚。
經文訊息
經文中,強烈的表達,上帝執意人們經歷他的恩典,但是人們不願意,甚至偏行己路而行。這當中,不只是自己,也連帶著自己的兒女都偏離了上帝的道路。當人們因為偏離上帝的心意而行,自然得嘗自己錯誤決定的苦果。
我想如果大家有跟著樂活讀經,在以西結書14章,以色列的長老們來詢問以西結上帝心意的時候,上帝便清楚明白的說出「主耶和華如此說:以色列家的人中,凡將他的假神接到心裡,把陷於罪的絆腳石放在面前,又就了先知來的,我─耶和華在他所求的事上,必按他眾多的假神回答他」。這裡說,不只是人們偏行己路,甚至在這個時候,上帝不但不回應人們的祈求禱告,上帝還會按照人們心中假神的意念,透過他話語的傳達者,回答眾人。
若要簡化這一切的說法。我們以經文中上帝說「我卻為我名的緣故」可以看見,上帝要人們在凡事尊祂的名為聖,尊祂的名為指導原則。凡是以自己、自己的私慾、自己的生命、世界的偶像神明替代上帝的,上帝會讓這些人隨己意而行,甚至從一些先知、傳道人的口中得到證明的話語。不過一切,卻只是讓人們流離失所,偏離上帝而已。
禱告為什麼不靈驗?
U 方向錯誤
聽起來十分可怕,不是嗎?許多時候兄姊總在不同的場合問我「牧師,怎麼禱告,才能確定上帝聆聽」「牧師,我怎麼確定,這是上帝的聲音?」以我剛剛提到工作的例子看來,如果這個同事來問我「系統要怎麼做」我想除了一開始我會很完整的回答,之後,我大概也不知道怎麼回答了,不是嗎?因為當我說明整個過程之後,聽的人會因為過程繁複,而想要找尋自己認為的「好方法」,而當「好方法」失效的時候,再來問我,怎麼會這樣,我實在很難再依照這錯誤的邏輯,給予正確的指導。
事實上,若我們尋求上帝的方向錯誤,我們的確很難明白,怎麼才能聆聽上帝的話,又人能怎麼確認上帝的聲音。許多人,是心裡想好答案,期待上帝為自己背書才來求問上帝的。當我們期待上帝依照我們的想法來回應我們的時候,我們很難得到從上帝而來的答案的。因為我們並未在上帝的指導中過生活,我們更無法從中得著上帝所賞賜的豐富。這個時候我們問,上帝在想甚麼,還不如重新確認自己的問題,確認自己是不是想問「自己想要上帝為自己做甚麼」。不是不能祈求,但是當我們一開始方向錯誤了,就很難有正確的答案,這是明明可知的。
U 方法錯誤
當然,方向正確了,方法錯誤了,還是無法達到應該有的果效。耶利米書11:4「你們要聽從我的話,照我一切所吩咐的去行。這樣,你們就作我的子民,我也作你們的神;」;耶穌在馬太福音7:24節說「所以,凡聽見我這話就去行的,好比一個聰明人,把房子蓋在磐石上」。我們知道要尋求上帝而來的道路,我們便要明白上帝在聖經中的教導。而當我們明白了聖經中的教導,我們就要試著身體力行,在這個過程中,才能真的經驗上帝的帶領。沒有人能夠代替上帝告訴我們,路要怎麼走。唯有自己與上帝,透過上帝的話所建立的關係,我們才有機會明白,上帝對我們的帶領是甚麼。
U 認知錯誤
剛剛我提到,在工作中,我們面對了兩台電腦需要連線的問題。而我的同事選擇拉一條長長的網路線來面對這個問題。這在信仰中,也是容易犯的錯誤。有時候我們看聖經在一處的應許,我們不去思考前後脈絡,我們不去明白在不同處境中,上帝的帶領不同,我們很容易犯下了保羅對哥林多教會的提醒,林後3:6「他叫我們能承當這新約的執事,不是憑著字句,乃是憑著聖靈;因為那字句是叫人死,聖靈是叫人活。」像是許多人抓著耶穌的應許說「你們祈求,就給你們;尋找,就尋見;叩門,就給你們開門。」孰不知,這句話,所強調的,正是以西結書所說的,就是當我們在上帝的真道上尋求,我們就得以尋見;在上帝的真道上叩門,祂就為我們開啟真理的大門。
怎麼聽,怎麼看,怎麼明白
我們都知道,要看聖經,不過我們的生活都很忙碌,每天可以用的時間十分有限,實在無法再撥出時間來看聖經。事實上,聖經的內容這麼多,我們也很難抓到重點啊。有個笑話是這麼說的,當有人睡不著的時候,鼓勵他去看聖經,應該有不錯的效果,如果直接跳到民數記,還有加強的特效。我認為聖經應該不是這樣使用的。當然也有人把聖經當成名言佳句來閱讀,這個時候越讀就會發現人生越沒有盼望。或者把聖經當成法律條文來看,我們很難擁有盼望,只有無盡的控訴罷了。實際上,我們若要明白上帝的帶領,有三個部分可以幫助我們。
U 聖經中的記載
第一部分,當然就是看聖經。聖經中,從創造天地以來,人們經歷了像亞伯拉罕的被呼召,像雅各的掙扎與順服,像出埃及事件的蒙救贖,像曠野時期的撞牆期,像士師時期的看似有信仰,卻是荒唐渡日,像王國時期的自己想當生命的王,像滅亡時期的生命被破碎,像回歸時期的重新抓住上帝。進入新約,看見耶穌的救贖,保羅和眾使徒分享的福音。這些才是真實的上帝在人群中真實的作為,也是幫助我們看認識上帝作為的讀經方式。這種讀經方式,不會讓我們卡在一兩個難懂的字句,反而讓我們一如讀小說,看電影一般,每每讀經,便再一次經歷上帝豐富恩典的帶領。
U 他人生命歷程的見證
第二部分,如果我們還有機會閱讀或聽見別人的生命經歷,我們便可以更清楚,上帝對每個人的心意都不同。但是透過每個人所經歷上帝不同的帶領,我們會發現,這些帶領充滿著上帝信實的軌跡,也讓我們不至於在自己的生活中失去方向,而茫茫終日。
戴德生是一個很真實的例子,他雖然是一個從小在基督化家庭長大的人,但是在他年輕的時候,依然有一個追尋信仰的歷程。有一段文字這樣記載戴德生 (James Hudson Taylor)在1832年5月出生於英國小鎮班士利的一個基督教家庭,自少便從父親那裡接觸很多聖經故事及與中國有關的事,促使戴德生生出要往中國宣教的熱情。然而當他十五歲進入一間銀行任職初級文員後,同事挑戰他信仰的說話和世界引誘的聲音令他開始懷疑一直信仰的真實,他開始對讀經及崇拜產生厭倦。後來卻因為患了眼疾,他被迫辭去銀行工作,在家中讀書及休養,期間他無意中翻開了一本福音小冊,看到一個患上嚴重肺病煤礦工人死前信主的見證,那個煤礦工人因耶穌在十字架說「成了」這句話,而相信了耶穌。戴德生深深思想「成了」這句話的意思,那一刻聖靈開啟他心中的眼睛,讓他看見主耶穌在十字架上完全的代贖世人的罪惡,所以說「成了!」他明白到自己不能做甚麼,只能從心底裏接受基督為他的罪受死,並且永遠讚美和侍奉神。
一個經歷上帝恩典的信仰見證,幫助我們從不同的可能性中看見上帝恩典的帶領,也讓我們有機會更真實的經歷上帝的愛。
U 自己真實經驗體會
第三部分,我想若自己有真實經歷上帝帶領的例子,更是我們願意回應上帝最真實的感動。像我自己,就是在年輕時候,有一次在怨天尤人的時候,上帝讓我想到,我除了抱怨,真的都沒有可以感謝的事情嗎?這讓我的生命有了極大的翻轉。也因為這個經驗,我深深的發現,只是期待別人為自己做甚麼,永遠也看不見從上帝而來的豐富。只有讓自己的眼睛經歷每個值得感謝的當下,我的生命才有盼望,也才能真實感受到上帝帶領的美好。
以西結書中,上帝說「我必不被你們求問」是因為許多人,不願意明白,看見上帝的帶領,把上帝當成一般神明,只想祈福,只希望使用上帝的力量。上帝當然不願意回應。上帝要我們明白他的話,跟隨他的腳蹤,如此,我們也才能在他的帶領中,一步步的經歷生命的美好。
U 學習的例子(游泳)
剛剛我提到,我最近有機會游泳,我覺得很開心。事實上,我也是六七年前,才學會游泳的。在這之前,我雖然羨慕別人會游泳,但是看著學游泳需要時間,還有被水嗆到的痛苦記憶,我實在沒有勇氣學習。直到六七年前,彩鳳鼓勵我,要有穩定的運動習慣,我們討論了好一回,決定試著一起挑戰這個對身體有最全面影響,傷害又相對較小的運動。
剛開始,我只能在水裡胡亂游動,別說換氣,連讓自己的口鼻浮出水面,都做不到。接著在教練的帶領中,我學會漂浮,翻身,打水與換氣。這個過程中,還包含了自己不斷的練習,以及其他一起練習的夥伴的鼓勵。最後我花了一年的時間,才建立了游泳的運動習慣。然而進了神學院,到了教會服事,才不小心中斷了。
建立一個習慣不容易,學習一種能力不容易,認識上帝的道路,與明白上帝恩典的帶領,就像是我學習游泳的過程。我不可能只是每堂課出席就學得會,我也不可能沒有持之以恆的練習,能游得多好。記得當時最高紀錄,25公尺的泳道我能來回三十趟。而這個週一我卻只能游個七八趟,手就舉不太起來了。我們與上帝的關係,認識上帝話語的帶領,需要認識上帝的話,不但要學習,也要持之以恆的緊緊跟隨。
結論
許多人都提醒我,牧師要注意體重喔,牧師要運動喲。我想,我不應該只是聽到這些聲音,然後認為大家的提醒都很好,而繼續找藉口不願意回應。事實上,許多時候,不是上帝不願意回應我們,而是我們離他越來越遠。許多時候,不是上帝不願意對我們說話,而是我們總喜歡摀住耳朵,跑得遠遠的。我們可以找許多的理由,譬如我不運動,我就說事工、生活把我的時間都塞滿了,我無法運動。直到哪一天,我身體若是真的出了狀況,我根本不敢問上帝說「上帝啊,為什麼是我」。而各位兄姊,若我們還因為各種理由,不論是我們自己,或是我們的孩子,無法穩定的在上帝的真理上接受造就,在跟隨上帝的道路上持之以恆。那麼當以西結傳達上帝的話說「我必不被你們求問」。我們真的就要無言以對了。

2017年12月16日 星期六

不能忘,常思量


講道內容
講題:不能忘,常思量
經文:申命記8:7-18
主講:蔡維倫牧師
時間:二0一七年十一月十九日
一、 前言
各位弟兄姊妹平安,接下來的這禮拜四是美國的感恩節,我們雖然不一定要照著國外的習俗,但在教會中,即將要進入聖誕節期前四個禮拜的待降節之前,藉由這主日,一起和大家來思想,關於信仰當中的感恩,你是一個會感恩的人嗎?
感恩是什麼?有人整理寫下他認為的感恩是什麼,或許可以幫助我們思想這主題哪一個感恩的定義,你認為比較貼切呢?
感恩是認識事物的本質,並且表達對它的欣賞
感恩是感謝生命的本質,感恩是感謝自己遭遇的一切
感恩是一種接納的態度
感恩是一種意識狀態,一種處於喜樂狀態的生命體驗
感恩就是活下去,沒有死亡的恐懼
感恩就是連接你的本質與壯麗生命之間的電流
感恩就像一塊磁鐵,會引來更多的感激
 (摘自依雅娜‧范贊特,有一天,我的心就這麼打開了。
天下,1999,p.338-341)
二、 進入經文
透過「5W1H」來理解這段經文,這也是查經的一種方式,藉著整理、觀察和問問題來進行。
Who(誰)—這段是誰在說話,說給誰聽?申命記一開始,提到是摩西對以色列百姓說的,這些是曠野中成長的第二代。
When(什麼時候)—出埃及第40年11月1日(申1:3),即將要往西渡過約旦河,也是摩西逝世前向百姓的最後教導(申34:1-5)。
Where(哪裡)—約旦河東岸的曠野。
What(講什麼)—7-10節,描寫上帝應許的迦南地,有各樣食物和礦產,一無所缺,值得期待。但接續11-18節,提醒要謹慎,免得忘記耶和華你的神,恐怕認為是靠自己力量得的。
How(如何講)—描寫前景美好,回溯過去曠野的經歷,提醒要警醒,並加上嚴重的警告(若忘記,會滅亡),是長輩上對下,是摩西末了要交代和傳承的話(申8:20)。
Why(為什麼)—為什麼要講?因為上帝真認識人,太容易驕傲、太不容易感謝神。
關鍵字:讀經當中觀察一再重複出現的字,這段經文中是「忘記耶和華你的神」,(11、14、19),什麼是忘記耶和華你的神,用自己的話來說,就是對神忘恩負義。
回顧以色列民族的歷史,過去這四十年在曠野中,也是因為出埃及的第一代百姓,在一開始的時候抱怨神,以至於上帝讓他們在曠野受試驗。再往前看以色列進入迦南地後的歷史,不管是士師記中400年和當地百姓征戰,也常常在「忘記神」和「記得神」的循環中。在掃羅、大衛王的王國時期,也是好王壞王輪替,最後北國被亞述,南國被巴比倫滅亡,這些都跟他們一再「忘記耶和華你的神」有關。我們會想問「為什麼?」為什麼以色列百姓這麼容易忘記耶和華是他們的神呢?他們難道沒有從這歷史過程中學到經驗嗎?或是從以色列百姓轉為一般性的問題,人為什麼會不常感恩,緣由有哪些呢?你是否整理過,人不常常感恩的原因有哪些呢?
三、 探究人不常感恩的原因
1.沒有留意上帝已為我們做的--
我們比較常向上帝禱告,祈求各樣的生活需要,但當上帝回應我們禱告時,我們卻常常沒有留意上帝已經為我們做的。我們在禱告中,祈求的多,感恩的少。
有一個作家就曾這樣寫:
每一天,我們行走在豐富多彩的路上,但是我們卻沒有留心注意!
每一天,我們環繞在各樣的笑聲、腳步聲、蟲鳴鳥叫聲或哭泣聲中,但是我們卻沒有留心注意!
每一天,上帝慷慨地賞賜禮物充滿我們,並要與我們連結,
但是我們卻沒有留心注意! 
來聽上帝已為我們做的--即使我們不留心注意,上帝仍然繼續將祂的禮物揮霍似地傾倒給我們、充滿我們,要與我們連結,祂的恩典如甘霖般降下澆灌在我們的生活中。讓我們來留心聽上帝已為我們做的!當我自己安靜下來想,也真的常常沒有留意上帝已經為我們所預備、所做的這些。
2.認為這是我應該得的—原來是神虧待我
即使我們省察自己,對上帝的感恩不夠多,但大概很少人會願意承認自己是「不知感恩的人」,因為遇上只會要求、只會抱怨而不知感恩的人,常讓人覺得很討厭。自己心裡或許會想,我才不會像他那樣。
新約聖經中有一個關於耶穌醫治十個痲瘋病人的故事,記載在路加福音17:11-19。「11耶穌在往耶路撒冷去的旅途中,經過撒馬利亞和加利利中間的地區。12 他進了一個村莊的時候,有十個痲瘋病人迎著他走過來。他們遠遠地站著,13高聲喊說:『耶穌,老師啊,可憐我們吧!』14耶穌看見了,對他們說:『你們去,讓祭司檢查你們吧!』他們去的時候已經潔淨了。15其中有一個人看見自己已經好了,連忙轉回來,大聲頌讚上帝,16又俯伏在耶穌腳前感謝他。這個人是撒馬利亞人。17耶穌說:『得到醫治的有十個人,其他的九個在哪裏呢?18為甚麼只有這個外族人回來感謝上帝呢?』19於是耶穌對他說:『起來,去吧!你的信心治好你了。』」
聖經路加福音十七11~19描述世人忘恩的故事。故事中所記載之痲瘋病患,在當時社會的處境下身心靈都嚴重受苦。他們來到耶穌面前哭喊,期待耶穌醫治他們,耶穌果然滿足他們,但是卻只有一人回來感恩,另外九人則不知去向。福音書的作者忠實地記載這個事件,也讓我們想想這幾個問題。問題思考:大家想像,如果你是那被耶穌醫治的痲瘋病患之一,得醫治後你會有什麼行動?你認為那些沒有回來感謝耶穌的九個人,有哪些可能的因素阻礙他們回來對耶穌表達感謝?
或許他們是這麼高興得到醫治,熱切期盼趕回家去,離開原本這種因痲瘋病被隔絕的生活,回去看親人;又或許,他們對於原本無緣無故得到這樣的疾病,一開始就認為是老天爺不公平,現在病好的,只不過是上天還給我一個公道,原本受到虧待,現在彌補回來,這是我本該得的,哪裡需要感謝上帝呢?這是我該得的,早就該給我的、輪到我了。如果存著這樣的心態,大概就不會有什麼感恩的心。
3.將別人的協助視為理所當然
我在準備講道的過程,看到一本「情緒之書」,探討人類156種人類情感的本質、歷史、演化和表現方式。裡面有一項是「感激」,書上記載早期心理學家探究,發覺感激的情緒類似憐憫,當中常帶有明顯的權力關係,感激會產生了「負面的自我感覺」,或稱為「低度自尊」,就是感激別人會讓自己有負面的自我感覺,就像接受幫助、受憐憫後會看輕自己。但是,近代心理學對此的討論,不再著重在那種不適應,反而將感恩定義為:將心懷感謝者的良好感覺最大化。數算恩典能提升正面的心情,幫助我們從任何情況中得到快樂,避免我們將一切視為理所當然,因為一旦我們逐漸習慣於生活中的美好,將這些都視為理所當然時,那美好生活的事物能帶給我們的快樂就越來越少。就像兒女每週帶我們去吃美食大餐,開始時很新奇很感謝,但每週都去之後,漸漸快樂感就越來越小,甚至有時會挑剔「今晚的螃蟹好像沒有上次的大喔?」
在現實生活中,類似的故事情節也是屢見不鮮,有時聽了還真的感覺很淒涼。1860年,在美國有一艘船Lady Elgin號載了393名旅客 經過密西根湖時沉沒,114人幸運生還。一位西北大學學生愛德華斯本賽在船難發生時努力救起17人,但是他因過度勞累昏迷不醒,當他醒過來時已經癱瘓且需依靠輪椅代步。幾年之後,在他的生日慶祝會上,有記者訪問他這一生最難忘的事,他說:「我曾經賣命救了十幾個人,身體因而付出終身癱瘓的代價,但是沒有一個人來醫院探望我!一個也沒有!」
    為什麼人會忘了感恩?無非是以為成就完全是自己努力的結果,是自己好運,是將別人的協助視為理所當然,還是只去注意那些自己還未得著的東西?我們是否也常常將上帝賜給我們的各樣事物,漸漸認為這一切都是理所當然的?
4.受到互相比較心態的影響
一個猶太人流傳的故事,也說明另外一種造成人不感恩的原因,我個人蠻喜歡這個故事。故事一開始說,有一對貧窮的猶太人,無依無靠,而且因為膝下無子,心裡沒有寄託,因此日夜哀聲嘆息,經常禱告求神憐憫。有一個晚上,神垂聽了他的禱告,派了天使在他夢中顯現,對他說:「神的恩典臨到你了,祂過去祝福你祖先亞伯拉罕,今天也樂意祝福你。你可以求三件事情,神必應允。唯一的條件是你所求的,神要雙倍賜予你的鄰居。」 
天使離開後,他也醒了。搖醒太太,倆人雖是半信半疑,但還是決定試一試。經過討論,想想該先解決生活的問題。算算,要是有一千隻羊,下半輩子的生活應該就不用愁了。他們決定要祈求的第一件事是一千隻羊,夫婦倆於是一齊禱告求神賜給他們一千隻羊。
次日早上起床,打開窗戶,看到一千隻活潑漂亮的羊,有坐著,有躺著,有站著,徜徉在房子四周。夫婦倆真是喜出望外,急忙跪下來,感謝讚美神。當天一直到晚上,兩人都沐浴在喜樂中,感謝神真的應允了他們的祈求。
第二天,這猶太人想到應該要圍籬笆,保護剛獲得的財富。於是愉快地一路唱歌到屋後的山坡上,勘查牧場地形。這時聽到另一邊山坡下也有羊叫聲,仔細一看,是一群羊在另一半的山坡下,算算大概有兩千隻,看樣子是他的鄰居剛獲得的兩千隻羊。看到他鄰居臉上洋溢著一片喜樂,好像正忙著圍籬笆呢。笑容突然從猶太人的臉上消失了,嫉妒的念頭佔據他的心。「憑什麼鄰居該享有兩千隻羊呢?為什麼還比我多一千隻?」越想心裡越不是滋味,回家後甚至氣得晚飯都吃不下,覺也睡不好!
雖然心有不甘,但他想起天使說他可以祈求三件事情,心裡總算又開心了一些。他想起他一直最渴望的就是孩子,於是他重新感謝神賜給他一千隻羊,也禱告祈求神賜給他們孩子。
他明白上帝的應許必能實現,因此,當他知道太太果然懷孕時,並沒有太詫異。但是接下來的幾個月,兩個人非常興奮,心裡充滿著將要為人父母的喜悅。現在他們的生活富裕,兩人也全心準備迎接孩子出生。到了臨盆那一天,猶太人可真是興奮到了極點。生產後的第二天是安息日,猶太人一早到會堂,在會眾禱告過後,站起來把他的好消息分享給大家。只是他還沒有坐下來,就看到鄰居也站起來說:「神的恩典真是臨到我們這村莊了,感謝神,昨天晚上讓我們得了一對雙胞胎。」猶太人一下愣住了,喜樂的心,一下就被憤怒和怨恨取代了。到了晚上,他的心情仍是憤憤不平。直到夜深人靜,猶太人於是做了第三個要求,你想他第三個願意要許什麼?
他說:「神啊!求你挖掉我一隻眼睛!」這時天使出現了,問說:「亞伯拉罕的子孫啊,為什麼會有這麼可怕的要求呢?」  猶太人憤怒地回答說:「我不能忍受看到我的鄰居比我富足。我寧可犧牲一半視力,來讓我的鄰居永遠看不到他所擁有的,我才會心滿意足。」
經過一陣可怕的沉默,猶太人抬起頭來,看到的是哀傷的天使滿眼淚水,說道:「亞伯拉罕的子孫啊,為什麼要把祝福變成傷害呢?神是不會答應你的要求的。不是神不守信,而是神的祝福是要彰顯祂的恩典。愚蠢的人啊,你把悲哀帶給你自己,還傷神的心呢。」
看完這個故事,你心裡有何感觸呢?你是否也有一個鄰居、一個朋友、一個同學、一個同事、一個親戚、一個兄弟姊妹,讓你總是覺得他實在不堪得到的比你還多呢?你有這樣的名單嗎?名單上有幾位呢?如果有這些,你大概就很難感恩了。
5.小結
探究人不常感恩的原因,雖然有上面說的那麼多種類型,但仍可歸於「忘記耶和華是你的神」,從申命記這段記載以色列人剛要進入迦南地,摩西對他們的勸勉,到我們最近讀到先知以西結書中,亡國後的經歷,實在讓人難過。本週讀到好幾個比喻,都指出他們忘記耶和華是他們的神,都沒有存著感恩的心,好像經歷那信仰中極深的黑暗和困難。
先透露一下,再來這禮拜的樂活讀經,先知依然透過不同的比喻在傳講上帝信實的審判,幾乎是以西結書中最最黑暗的幾個章節,但卻也正好在感恩節的節期中,更能讓我們透過這樣的反差,省察我們每一位,是否也同屬「忘記耶和華是我的神」這樣的人?
感恩是什麼,是感恩是承認我們所享受一切的美善,都是上帝或他人在我們身上付出的結果。要有感恩的心,因為生命是無價的禮物。聖經中也充滿許多感恩的經文,「你們有甚麼不是領受的呢?若是領受的,為何自誇,彷彿不是領受的呢?」(哥林多前書四7)最近,你曾向誰表達真心的感謝呢?
四、 結論和行動
今日的信息,沒有什麼神學上高深難懂的道理,但困難和挑戰在於:如何真正活出一個感恩的生命,以下讓我們用幾個行動的提案來實踐。
1.寫下我的感恩是…
寫下你最近值得感恩的事項,從中再去想我為什麼要感恩?
剛開始有點難,才知道許多事情需要有停下來,安靜想想的時間。我們容易得到「暫時感恩失憶症」,這禮拜安排一個晚上的安靜,寫下今年你所領受要感恩的事,要是你覺得有好幾項不是感恩的事,也將這些帶到禱告中,看上帝怎麼說?在面對苦難的事情中,是不是也有值得感恩的呢?
2.對家人表達感恩
人說家庭是我們生活中最穩固、最安全的地方。但是我們有時也會看見,家庭出現裂痕或者產生風暴,究其原因,有一部份是有人覺得自己被犧牲了,或是不被感激!在家庭裡面,當大家都不會感恩的時候,一切的付出可能都化為一肚子的委屈,家庭氣氛就可能愈冷淡、愈緊張。相反的,如果常常意識到對方的辛苦,為對方的付出表達感恩,不但氣氛溫暖、溫馨,對方會覺得再辛苦也甘之如飴。
你如何對親密的家人表達感恩呢?可試試以下的建議,若你曾經那樣做過,可以跟大家分享—
(一)向父母感恩:
1.為父母所做的努力,當下表達感謝。
2.在眾人面前訴說父母對自己所做的一切。
3.將別人對自己的讚美,歸功於父母。
4.珍惜雙親所教導的,感謝父母的指正。
5.慶祝雙親特別的日子。
6.給父母一個感激的笑容。
(二)向家人感恩:
1.為家人做些家裡的公共服務,一起承擔家務。
2.對辛苦做飯(做家事、為家庭付出心力……)的人說「謝謝你!」
3.記住各人的生日,並安排慶祝活動,趁機讚揚對方平時的付出。
4.做些對方認為重要的事來表示重視他。
在這個感恩的季節中,你有預備好感恩了嗎?就會發覺越感恩,恩典越多,快樂也越多,好不好我們一起來學習感謝上帝、感謝人的功課,我們同心來禱告。

2017年12月9日 星期六

唯獨信心


講道內容
講題:唯獨信心
經文:羅馬書3:21-22
主講:林鴻信牧師
時間:二0一七年十一月十二日
主內親愛的弟兄姊妹大家平安,今天是台灣神學院的奉獻紀念主日,我代表學校師生向大家請安,感謝和平教會兄姊一直以來對神學院的支持與奉獻。
我在台灣神學院教書與服事了27年,再過3年即將退休,這段生涯中我最深的體驗就是「神學院與教會是一體的」。神學院的畢業生大多會受差派到各教會作教會的工人,教會中如果能夠有好的年輕人來神學院受接造就,不只祝福神學院,同時是祝福未來的教會。在27年當中,我真實的感受到台灣神學院有領受上帝的祝福與眾教會的支持。學校已在去年完成教育部立案,是長老教會所屬神學院中最早立案躋身體制內之高等學校者;更重要的是學生素質逐年提升,教師團也陸續加入年輕的生力軍。目前學校的狀況相較於過去,是處於非常良好健康的時期。我一方面感謝主,另一方面也有擔憂,由於完成教育部立案後所有的經費都被要求比照大學規格再提升,學校原本經常費大約是每年6千萬左右,現在已經增加了百分之15,約7千萬。再加上校園的禁建法規在學校立案後也即將解禁,為了整建與整修超過60年沒有建設過的校舍,每年最少要預備1000萬的建築基金,總預算約需8000萬,這麼龐大的金額是我前所未見的。我呼籲大家繼續在禱告與奉獻當中關心台灣神學院,除了金錢上的支持,更期待大家在禱告裡祈求上帝持續帶領與看顧。

今天要跟大家分享的信息是「唯獨信心」。羅馬書第三章21節到22節「但如今,上帝的義在律法以外已經顯明出來,有律法和先知為證:就是上帝的義,因信耶穌基督加給一切相信的人,並沒有分別。」經文清楚提到人藉著信領受上帝的義,這個義要加給一切相信耶穌基督的人,並沒有分別。今年是宗教改革500週年,對於宗教改革大家可能會注意到幾個口號,也就是宗教改格的目標:「唯獨信心、唯獨恩典、唯獨基督、唯獨聖經、唯獨上帝的榮耀」。這幾個「唯獨」事實上是緊密的連結在一起,人是通過信心來領受上帝的恩典,而基督帶來上帝的恩典。聖經讓我們明白上帝啟示的中心就是基督,上帝就是上帝,一切榮耀歸給上帝。宗教改革就是因堅持這幾個「唯獨」而生,最初起源與梵諦岡的聖彼得大教堂有關。聖彼得大教堂是一棟非常龐大的建築,雖然很有藝術與傳統的價值,但所需的建築經費非常龐大,以致於中世紀當時的教會難以承擔,尋求財源的過程中跟一個不恰當的神學解釋產生連結。當時的教會認為罪有兩種,一是死罪也就是必死之罪,可以經由接受洗禮得到赦免。但人在接受洗禮之後還是會犯很多小罪,也稱為微罪,中世紀教會認為這些微罪必須在煉獄裡面煉淨,也就是必須燒乾淨才能去朝見上帝;同時教會也相信教堂裡積存了許多聖人的功德,可以施行大赦以減少人在煉獄裡面被燒的痛苦。於是教會主張信徒可藉由購買贖罪券(大赦證明書)來減少在煉獄受苦的時間,除了可以為自己買,也可以為家人為朋友甚至為去世的親友買,贖罪券上的文字清楚記載某人的奉獻金額與可減免在煉獄裡面燒煉的時間。販賣贖罪券背後強烈的經濟動機其實是為了籌款建教堂,於是大量販售甚至推銷贖罪券。馬丁路德當時是一位大學教授同時也是修道士,他嚴正反對贖罪券,因為贖罪券造成信仰上的偏差,讓人們以為可以靠自己的努力得到拯救,也就是用錢來換取赦免,混亂了基督教信仰最核心的真理:唯有上帝,而且唯獨上帝,才是人得以被拯救的終極原因。1517年10月31日馬丁路德列出「九十五條論綱」貼在威登堡教堂門口,徵求學者公開辯論,強調人應當真心悔改跟隨基督,而不是用購買贖罪券的方式來得赦罪。由於古騰堡印刷術盛行,馬丁路德的九十五條在兩週內便傳遍全德國。古騰堡印刷術同時對宗教改革的一大貢獻就是使聖經普及化,而大家閱讀聖經便會明白贖罪券是沒有聖經根據的。教皇委託當時神聖羅馬帝國的皇帝出面制止馬丁路德,1521年神聖羅馬帝國召開帝國會議,教皇委託皇帝要求馬丁路德撤回他的九十五條。皇帝在諸侯與貴族面前公開要求馬丁路德收回他的立場,馬丁路德拒絕了,大部分人都知道馬丁路德當時的回答:「Here I Stand」(這就是我的立場)。但很多人忽略他接續說的兩句話,一句是說「除非你們有人能夠用聖經證明我是錯的」,又說「除非你們有人用理性根據聖經說服我說我是錯的,如果不能,這就是我的立場。」他拒絕收回。會議中有一位被稱做智者腓利的諸侯擔心馬丁路德的安危,籌劃劫持馬丁路德使他躲藏於小鎮瓦特堡,對外則聲稱馬丁路德被綁架失蹤。馬丁路德在瓦特堡其間,不到十個月就完成新約經德文譯本。直到今日,德文聖經版本仍是以馬丁路德當年翻譯的版本為基礎。
我要與大家一起來思考「因信稱義」的意義。所謂稱義,到底是誰稱誰為義?簡單的說,稱義是指上帝稱人為義,人處在被動的一方,人被上帝稱義。那麼因信稱義的信又是什麼意思呢?信是指信靠、交託,人藉著信靠、交託上帝而領受上帝稱人為義。英文說「Justification by Faith」可能有誤導,我們並不是被「信」稱義,是被「上帝」稱義。信是領受被上帝稱義的一個管道,嚴格來說應是「Being justified through faith by God」。人藉著信來領受上帝稱人為義的恩典,這個道理非常寶貴。有時候我們會有偏差,不自覺的以為人是因聚會稱義、因服事稱義,因奉獻、因在社會上有美好的成就、因為有好行為或好品行而稱義,這些都是錯的,聖經讓我們看到所有的人在上帝面前都是罪人,我們只有一條路,就是藉著信靠上帝而得以被稱為義。
「義」這個中文字本身並不完全等同聖經原來使用的希伯來文原意,希伯來文的「義」是指上帝的性情,藉由律法我們得以認識上帝的性情,那是一方面帶有公正的意涵,另一方面帶有慈愛的意涵,中文的「義」表達了公正,卻沒有表達出慈愛。上帝的「義」是公正裡有慈愛,慈愛裡有公正。「稱義」就是被宣告合乎上帝的性情,合乎義,罪人被上帝的慈愛接納算作合乎祂的公正,基督已經為罪人死,罪人藉著信領受這上帝的恩典被稱為義人。馬丁路德說,一個人藉由信靠上帝領受這樣的恩典後,雖然在人的眼中看來仍不完全,仍是罪人,卻在上帝的眼中被當作義人,是上帝的兒女。他說,我們就好像生病的人遇到一位大有能力的醫生,這醫生看診後覺得沒什麼問題,宣告我們將得健康。我們是在這醫生治療當中慢慢恢復健康的病人,既不是完全的病人,也還不是完全健康的人,而是同為病人與健康人。這是我們基督徒目前的處境:我們雖然是罪人,卻是蒙恩的罪人;在人眼中,我們仍不完全,但在上帝眼中祂看我們為兒女,是義人,人藉著相信領受上帝稱罪人為義人的恩典。在因信稱義的過程當中,人被動而上帝主動,人領受而上帝給予。「稱義」這個詞很容易聯想為人是主動的一方,嚴格來說「稱義」應當翻譯成「被稱義」。我們在宗教改革以後體認到,人對自己的得救無能為力,完全倚靠上帝恩典,如馬丁路德說,只有當人對自己全然失望時,才能夠真正接受基督的恩典。弟兄姊妹,「信」很簡單,就是一個字。但馬丁路德說,如果有人真的以為「信」很簡單,這人一定是個外行。所謂簡單,是因為「信」只是一個看來很簡單的動作,問題是「信」的放手交託這動作違反人類的天性,我們總是喜歡抓取而不喜歡放手。人若要學到「信」就是要學習放手,而人在什麼時候會放手呢?馬丁路德說人通常只有在苦難的時候會放手,在苦難的時候我們才發現抓在手上的東西都不重要,在痛苦中我們才學會把手放掉,不倚靠自己的能力與影響力,就好像樹葉隨風而行,單純倚靠上帝的帶領。
馬丁路德進一步地說明,一個因信稱義的人與上帝建立了倚靠的關係,於是這人被改變,於是行為也被改變。有如耶穌所描述,好樹結好果子,壞樹結壞果子(太7.17-18)。一個因信稱義、信靠上帝的人,整個人被上帝改變了,他的行為也隨之改變。從改變人到改變行為這程序是單向的,不能反向進行,如加拉太書五章6節說:「原來在基督耶穌裡,受割禮不受割禮全無功效,唯獨使人生發仁愛的信心才有功效。」割禮這種表面的禮儀對人不會發生功效,發生功效的是信,而且,真正的信是會產生愛的,「faith working in love」,凡信靠上帝的人被改變後就會有愛的行為,因為他成為好樹而結出愛人的果子。因信稱義主張,藉著信人被改變,好行為隨之而來,不能倒過來。因此,因信稱義的基督徒體驗到一種極大的自由,因為人改變了,很多事情變得發自內心,比如很想參與服事、很想聚會、很想奉獻,那是出於自由,不是出於任何勉強,也不是為了要表現給人看或給上帝看,是生命的自然流露。我們能夠想像嗎?有那麼一天當教會復興時,我們不再覺得主日早上要準時到教會好困難、不需要苦口婆心邀請人來參加詩班或查經班、神學院不需要辛苦地募款,因為大家都出於自由搶著參與服事與奉獻。今天我們還缺少這些的原因是,我們對上帝的信靠還不夠深入,還不夠徹底。
信上帝的人一定會愛人,換言之如果我們不愛人的話,往往意味著我們跟上帝的關係出了問題。當有人在提醒我們說:「你最近怎麼越來越沒有愛心!」這並非單單改變聲音、態度,或擺出笑臉道平安就可以,修改表面行為沒有辦法真正改變自己,只會變成偽善的法利賽人,真正的問題在於自己與上帝的關係出了問題,只有信靠上帝能讓一個人真正改變。當訓練一個廚師或運動員時,比教導技巧更重要的,是全面性地培養人本身;我們希望培育一個好同工,不能只是教導各種服事技巧而忽略整個人的全面提升。如果我們只是一直強調技巧,最終培養出來的不過是一個具有表面技巧的工匠,而非全心信靠上帝、被上帝改變的人。有一位路德宗的神學家說,馬丁路德帶來了一個上下顛倒的大改變:我們需要上帝是因為我們是罪人,而不是因為我們是聖人。很多人都以為基督徒都是比較有好行為、比較有愛心的人。錯了!如果比較有好行為、比較有愛心的話,就不需要作基督徒了!就是做不到,因此才需要信靠上帝。我們不要給人一種錯覺,以為基督徒都是天使,其實基督徒是找不到其他出路的罪人,唯獨需要上帝恩典。
另一位宗教改革者加爾文提醒我們,「信」是一種容器,好像是裝寶貝的瓦器。我曾問學生:「如果信是一個裝寶貝的器皿,你們覺得這個容器應該愈怎麼樣愈好?」學生馬上回答:「愈大愈好。」其實光是容器「大」有用嗎?假若容器很大而裡面是滿的,還能裝東西嗎?除了大以外,還要愈「空」愈好。人要把自己的容器空出來其實是最困難的,這意味著我們必須放手,必須全然倚靠上帝,容器才會是空的。往往我們的人生唯有在苦難中才學會把自己裡面的一切倒空。保羅為了身上的刺向上帝禱告,他三次求主拿掉肉體的刺,得到的回應是:我的恩典夠你用的,因為我的能力是在人的軟弱上顯得完全(林後12.9),加爾文詮釋這段經文的時候寫了一首詩(台語):
雨水沃落於低低的山谷使伊肥軟,總是高高尖尖的山頂卻乾乾無水,人那是愛要得著上帝的恩典—天頂的雨水,伊必須先成做山谷。(加爾文新約註釋,林後12.9)
雨水代表的是上帝的恩典,總是落在最低的山谷處,山谷代表人生的逆境或苦難,唯有人生的山谷能夠累積上帝的恩典,領受雨水的土地必定肥軟豐饒而具有生產力。人生處在順境的人就好像那又高又尖的山頂,是乾旱枯竭的,沒有辦法容納任何雨水,人若想要得著上帝的恩典、領受天上的雨水,必須有預備心成為山谷。接受上帝恩典最大困難往往在於人們不肯承認自己是罪人,我們總是指責別人的罪,卻很難接受自己就是罪人,因為我們裡面有一個很強大的自我而不肯放下,我們的容器常常是滿的,如何能夠裝上帝的恩典呢?人最難說出口的一句話就是「我錯了」,一個自我感覺良好的人無法領受上帝恩典。
C.S.Lewis提醒我們,在耶穌基督的時代,那些看來明顯的罪人,不論是有罪的女人或者稅吏,比較沒有那種驕傲而無法歸向上帝的危險;反而那些表面上看來很高尚、熟讀聖經的人,包括神職人員,卻是遠離上帝的。我們很容易不自覺地自以為義,如果我們從內心深處終於省悟,每次遇到上帝時都再一次明白我們是錯的,其實那一剎那我們就要開始經歷上帝恩典了。馬丁路德最後遺言說:「我們都是乞丐,這是真的。」我們只是如乞丐般地倚靠上帝恩典,當我們領受了這恩典,自然會歡喜地去報給其他乞丐這個好消息,一個領受上帝恩典的人一定是傳福音的人,沒有任何猶豫,體驗到大的好消息就去告訴其他人!

2017年12月2日 星期六

以西結的異象


講道內容
講題:以西結的異象
經文:以西結書1:1-14,26-28
主講:蔡維倫牧師
時間:二0一七年十一月五日
一、 前言
提到以西結書,我就想起自己在國高中的時候,曾經讀過今天的這段經文,但不是解釋聖經的書、也不是牧師的講道篇,而是一兩本關於世界上不可思議現象的書,包括埃及金字塔、百慕達三角洲、鐵達尼號沈船、還有外太空不明飛行物,書中提到以西結書第一章、第十章曾記載一架飛碟,有四面轉動的輪子、會發出隆隆的聲音,以及人與外星人的第三類接觸,就寫在聖經中。當時的我沒聽過以西結書,還真的把聖經翻開好好對照一下,看聖經中是不是真的這樣寫,看完後心中多了一個問號,這到底是一段怎樣的記載,外星人和上帝,兩者好像都很神秘、都看不見,兩者有什麼關係呢?這個問號擱在我這個國高中學生的心中,好一段時間。今天,不管你是否第一次讀到這段經文,牧師要和大家分享我走過的這段歷程,帶領大家認識以西結這個人、並試著拉近以西結、以西結書和我們生活間的距離。
二、認識以西結和他的時代
不管以西結看到的是什麼,老實說,我們和他經歷的人生,存在著很大的距離。這位出生在主前622年,耶路撒冷城內某個祭司家族中的男嬰,當時北國以色列已經滅亡,南國猶大則是夾在南邊的埃及和北邊日益強大的巴比倫之間,當他二十五歲時(主前597年),他被迫離開耶路撒冷,屬於第二波被擄到巴比倫的青年菁英之一,雖然他從小被培育和期待能成為一位祭司,但這時人生卻有了極大的轉變,成為一個被擄到異鄉的人,過去的一切訓練和養成,頓時失去意義。隨著被擄的隊伍,經過漫長的旅程,落腳在巴比倫的迦巴魯運河邊。以西結這個名字,在希伯來文的意思是「願神堅固他」,這代表他爸爸媽媽對他的期望,願神堅固他,成為一個領袖,成為一個祭司,但現在呢?上帝要堅固他什麼呢?當他每一次被叫以西結的時候,或許都引起他心中小小的嘆息和失落。
當我們打開以西結書,一開始即為「當三十年四月初五日…」,這三十年指的是他三十歲的年紀,從被擄後已轉眼過了五年,根據猶太律法規定,三十歲是祭司開始在聖殿任職的年紀。如果那一年正是以西結滿三十歲的日子,他會記得這個特別的日子,如果他還在耶路撒冷聖殿中,那這一年會如何不一樣呢?那應該是他封牧就任的日子啊。這一天,當他獨自站在迦巴魯的運河邊想著好多好多事情,突然他看見天開了,看見異象一步步的逼近,神的靈降在他身上,而以西結這樣的生命經歷,真的和我們一般人距離好遠好遠。
三、如何理解異象—解釋異象的參考架構(觀點)
我們要近一點看這段記載,究竟以西結看見什麼,又該怎麼理解呢?因著現代網路的發達,我雖找不到以前看過的那幾本書,用google可以查到類似的文章,當我輸入「以西結 外星人」,網路上出現如下的描述,「我觀看,見狂風從北方刮來,隨著一朵包括閃爍火的大雲(指發強光的飛碟),周圍有光輝,從其中顯出四個活物的形象來(在火焰周圍伸下四根著陸用支架),它們的形狀是這樣的:有人的形象,各有四個臉面,四個翅膀(四根具有螺旋槳扇翼的直升翼),他們的腿是直的(腳架直的),腳掌好像牛犢之蹄,都燦爛如光亮的銅(接觸地面的金屬製圓盤物),在四面翅膀下有人的手 (旋翼下邊有機械手)……」,並對這個外星人飛碟的著陸,作了詳盡而精確的描述,在沙漠上揚起一朵巨大的煙雲。當飛碟著陸後,有起落架,輪軸多向轉動,飛碟上布滿燈光或眩窗、儀器等物,書中都描述得栩栩如生。文章中說只可惜以西結當時沒有今天現代人的語言和儀器設備,也沒有飛碟方面的專業術語,而是用一些十分通俗的形象化詞句描述。我想我們當中的兄姊,如果沒有讀過這樣的文章,很難將外星人飛碟和聖經異象聯想在一起。但如果讀過一樣的文章,又會怎樣影響我們日後讀這段經文的理解呢?
同時,這段聖經如果從聖經學者的理解,又是什麼呢?如果從以西結當時代的巴比倫帝國文化來看,這個異象中出現神的戰車,由四活物、四臉面、四翅膀、四輪,上有芎蒼、人形像坐在寶座所組成,四面臉(人、獅、鷹、牛)和展翅的活物,對任何一個美索不達米亞的居民來說都毫不陌生,因為各處廟宇門口都有類似的護衛神獸像(好像台灣廟宇的門神一樣),但以西結所見的異象中,他們卻被加添輪子、手、眼睛,支撐著上面的寶座,象徵以色列的神勝過巴比倫各種被敬拜的神明,並且這個戰車是可以來去自如,四面轉動的,其中也包含聖殿中約櫃兩旁的基路伯天使形象。在這異象中,耶和華上帝要以西結看見神的榮耀,並且意外地出現在這被擄的巴比倫境內,耶和華的榮耀竟然顯現在此,這位他以為已經離開的上帝,竟然在此向他顯現,出現在他的困境中,牧師問大家,你讀到的是什麼?是因為理解架構的不同,就讀到不同,然後呢?你會怎麼看?當我們在信仰中面對類似的疑問時,或當你小孩、孫子提出這樣疑問時,你要怎麼回應?
我先說自己後來怎樣理解,有好一段時間我把這飛碟當成「有此一說」,就是,有人是這樣看,也對經文存著一些疑問。後來有兩件事情影響我的看法,一件是後來讀到C.S.魯益師寫的小說,這位英國的基督徒作家,他曾寫過以基督信仰為基礎的科幻小說,基督徒作家寫信仰的科幻小說,很特別吧!小說中出現的外星人也是受造物,而不是創造者。同時小說裡提到外星人談論他們的歷史,也曾出現類似耶穌救贖的拯救降臨,而地球人類--亞當的子孫,有著特別尊貴的身分。透過這樣去看宇宙造物者的創造,還有造物者面對罪惡的救贖計畫,即使外星人存在,也不必然成為否定上帝的論證,外星人不等於是上帝。意思是說,信仰的內容需要有機會和其他領域做對話和搭接,有些疑問就不那麼卡住。
另外一個對我更大的幫助是,國三開始的每年寒暑假,參加各個福音營、門徒營,透過講員和輔導帶領,我經歷信仰的真實,使那放在心中的疑問,漸漸地就不再成為問題。回溯這段過程,牧師要說的是,每個人的信仰都會經歷一些探究和疑問,特別是年輕時各樣的問題,如果以壓抑或防堵是沒有辦法解決的,但透過和輔導、屬靈長輩的對話,及書籍的閱讀、還有在信仰團體中的體會,隨著生命成長,有些問題就不再是問題。當然,不同年齡也可能面臨不同信仰的挑戰和疑問,不管是畢業後的前途、工作的轉換、婚姻、健康、人際關係等,都可能是下一個生活和信仰的挑戰,但我們是否有信心等候,願意讓這些問題被放在適當的位置,有些或許終身都沒有得到完全滿意的解答,但信仰卻依然堅定。反過來說,要是你我的信仰已經好久不再有疑問,不再探究,或許是我們缺少動力停滯向前。
弟兄姊妹,當我們在恩典中,用信心等候時,將會有不同的認識。這次隨著樂活讀經的進度,再次讀以西結書,我發覺如果從經文前後來看,第一章以西結看見異象之後,第二到第三章,記載他蒙召的歷程,接著上帝要他吃書卷,奉差遣往以色列家傳講信息,但上帝也先告訴以西結,百姓將悖逆不聽從。但上帝仍要他成為守望者,從整卷以西結書來看,上帝透過異象讓他領受呼召,之後差派他在被擄百姓中傳講悔改的信息,在耶路撒冷被毀後,也傳講上帝的安慰將再度臨到。整卷以西結書的信息是緊密連結在一起,如果將描述以西結看到異象的兩段經文,解讀為外星人與人的接觸,顯然無法和整卷其他經文,及上帝要他傳講的信息之間做連結,將呈現前後無法連結的現象。牧師並不是要說服大家只能有一種看聖經的方式,但從整卷書整體邏輯的查考,也會成為我們讀經的幫助,避免斷章取義,或只看到我們想看到的。
四、經文與信仰生命的關連
文與我們信仰生命作聯結,因為今天的信息不僅在對經文的理解而已。我們看見這位原本要成為聖殿祭司的以西結,因著異象和神的呼召,成為被擄百姓中的先知,成為上帝榮耀的守望者。影響他三十歲之後的生涯轉變和自我認識。以西結在看見異象和領受呼召之前,應該是處於生命中的低谷,他被迫離鄉背井、沒有機會成為原本要成為的祭司,活在失業又失意的生活中。但這個奇特的異象,卻翻轉他後來的生命。異象,是一幅圖畫,讓人用熱情去生活。你我雖然跟以西結的生命處境,實在差距好遠,但牧師試著問大家類似的問題,對你來說,你可曾因為看見異象而改變生命的路徑嗎?我們應該沒有以西結那麼特別的異象,老實說,聖經中也沒有幾個人有過像他這樣的經歷,但牧師要我們每個人去回想,生命中幾個大的轉彎或重大的決定,是不是也曾有影響你如何看待自己,如何做決定的事件發生。我們生命中是否經歷一些神聖的引領、神聖的介入,有時是經歷神蹟般的醫治、或是感受到奇妙的巧合,或突然領略神的榮耀臨在,特別是在一些以為不可能出現的場合,竟然經歷上帝特別的同在與安慰。在這過程當中,不只看見神的榮耀,也突然明白,上帝祢要我再來做什麼?親愛的弟兄姊妹,當牧師這樣講的時候,你有沒有想到自己的一些經歷呢?
對每位牧師來說,決定成為全時間傳道人,一定都有起初的感動和受呼召歷程,才決定進入神學院接受裝備。牧師也需要時常回想最初的感動和歷程,成為繼續往前走的力量。但我要說的是,這樣的體認不僅是要當牧師才會有,當我想著過往,一路走來曾經歷的、家庭中的重大事件、信仰的轉折點、還有日常生活中突然閃見的靈光(可能就在和朋友對話中、在大自然景象中、或是突然讀到讓自己感動流淚的文章或影片),其實不見得跟成為全時間傳道人有直接關係。我要說的是,當一個人在聖靈的引領下,繼續保有著彈性去聆聽和去觀看「上帝正要如何帶領我一生」的心態,就好像在收集及領受個人「生命中的異象拼圖」,對我來說,我就發覺自己曾領受過關於:關懷弱勢、鄉村宣教、為中國福音禱告、關注專業和信仰、攝影和信仰、團隊服事、為聽到救護車上的病患家屬禱告等好些主題的拼圖,這些並沒有一個像以西結所看見的異像那麼大或那麼特別,也不必然和成為牧師的角色直接相關。
當我們將這些領受放在心中,隨著年紀增長,就好像一個在繼續拼圖的歷程,這個拼圖和一般拼圖不一樣的地方,是沒有參考的底圖可對照,但只要願意繼續,邊拼邊理解整體的圖像,就會逐漸清楚。而這樣開放的心,也不是只有年輕人才能有,當我看著大家,我看見有開放的心的長輩在我們中間,有需要照顧小孩的媽媽,有單身的姊妹和弟兄,還有剛走進教會的慕道友,都正存著開放的心領受神的拼圖,我也要特別對我們當中已經習慣穩定工作的上班族,在處於中年看似穩定階段的弟兄姊妹們,上帝也要將新的感動和異象的拼圖放入你的生活中,那是跟年紀、性別、以及在教會多久沒有關係的,就看我們有沒有預備自己,去留意上帝的靈在你身上動工。
昨天晚上在教會舉行的宣道講座「化為和平鴿的青鳥」,聽見三位年輕人的分享,上帝如何引領那異象和熱情,帶領他們在花蓮關心大專青年、在南港開拓教會、在創啟地區的偏鄉宣教,還有這主日在我們教會一樓大廳,有第二次宣道關懷機構的擺攤和影片放映,這些都是機會,當我們看見上帝如何帶領人的同時,有可能上帝正要透過他們對我們說話,如同以西結看見異象那樣,上帝要將那些豐富、激發你生命價值的事情、可能離你現在生活有段距離的事物,突然帶到你面前,邀請你有份在上帝榮耀的拼圖中,而每一次,都值得我們好好珍惜。而今天這一次,我們也真要好好把握。
五、末了的話
最後再分享一點,就要結束今天的信息,這次我重讀以西結書的時候,注意到全書共出現約90次「人子」這個詞,這和以賽亞書或但以理書中提到的人子不同,也不是新約福音書中耶穌自稱人子,表達他隱藏的彌賽亞身分,以西結書中的人子,可以換作稱為「人啊、人類啊」,是強調以西結人性的脆弱和渺小,以這人子對比上帝榮耀顯現,兩者之間的強烈對比。我們人是誰,人竟然可以有份在上帝榮耀的計畫中,當我們將眼光放寬闊,思想那位創造整個宇宙的造物主和我們人類間的距離,我們是誰,竟能蒙此恩典救贖,有分在【上帝的榮耀拼圖】中。願我們能在以西結讀經靈修中,讓這位被稱為上帝榮耀的守望者,陪著我們領略上帝榮耀,以及點燃我們每一位生命的異象和熱情,讓我們同心來禱告。

2017年11月25日 星期六

與上帝同工 與人同工


講道內容
講題:與上帝同工 與人同工
經文:哥林多前書3:4-9
主講:楊博文牧師
時間:二0一七年十月二十九日

一、前言
    我們所相信的上帝是一位昔在、今在、永在的上帝(啟示錄1:4)。從上帝創造亞當開始,上帝就一直邀請我們一起參與祂的聖工;上帝最大的期待是-每一位他所疼愛的兒女,都可以與祂一起同工,讓上帝的主權、國度能施行在地上。整部人類的歷史更可說是上帝積極邀請我們與祂同工的歷史。
    「歷史」的英文為「History」,我們可以把「History」解構為「His-story」-「祂的故事」。如此的解讀更豐富了「歷史」這個字的意義。整部人類的歷史讓我們看見,愛我們的天父上帝祂是如何積極地、主動地介入人類歷史中,呼召、邀請祂所愛的兒女「與上帝一起同工」!
    今日和平教會我們大家也都是共同參與在「上帝主動宣教的行列」中,我們應如何「與上帝同工?」我們應如何「與人同工?」更是我們每一位身為和平人應該認真思考的議題!   
二、本文
(一) 新舊約聖經就是一本記載上帝預備許多人,共同參與「上帝主動宣教」的見證集;在舊約聖經中我們可以看到許多的例子:
1. 上帝預備約書亞、亞倫、戶珥、成為摩西的同工
在出埃及記十七章記載,當以色列百姓來到利非訂,要跟亞瑪力人打戰的時候,上帝預備約書亞、亞倫、戶珥成為摩西的同工。摩西派約書亞帶領軍隊與亞瑪力人征戰。而摩西帶著亞倫與戶珥到山上,為約書亞的軍隊守望禱告。最後耶和華以勒的上帝幫助他們打贏了這場的戰爭。
2. 上帝預備摩西的岳父葉忒羅成為摩西的同工
在出埃及記十八章記載,當百姓在曠野的途中,無論大小問題、紛爭或者是要求問上帝的事,都來找摩西;摩西從早忙到晚都沒休息仍處理不完。摩西的岳父葉忒羅前來,建議摩西將人組織起來設百夫長、設千夫長等,讓摩西忙得焦頭爛額的困境才得以解決。
3. 上帝預備比撒列和亞何利亞伯成為摩西在曠野建造會幕的同工
當摩西在山上接受上帝的啟示,要如何建造會幕的時候,上帝同時也預備比撒列和亞何利亞伯成為摩西的同工。他們與摩西都能同心領受,明白上帝所啟示要如何建造會幕的樣式,眾同工才能將會幕建造完成,讓以色列百姓在曠野仍有敬拜上帝的地方。
4. 上帝預備尼希米重建耶路撒冷城牆所需的同工
當以色列百姓被擄歸回耶路撒冷的時候,尼希米動員眾多的百姓,充分發揮整體的事奉;不論是12支派各支族、各城鄉的百姓、祭司、利未人、以及皇室成員的後裔等,大家都共同參與城牆重建的工程。大家也都甘心樂意奉獻自己的能力與財力,共同完成重建耶路撒冷的城牆。
(二) 在新約聖經中,我們也可以看到許多的例子:
1. 上帝預備主耶穌宣教所需的同工
馬可福音六章7節記載,「耶穌叫了十二個門徒來,差遣他們兩個兩個地出去,也賜給他們權柄,制伏污鬼。」路加福音十章1-2節記載,「這事以後,主又設立七十個人,差遣他們兩個兩個地在他前面,往自己所要到的各城各地方去。」當門徒接受使命出去傳揚福音的時候,馬可福音十六章20節:「門徒出去,到處宣傳福音,主和他們同工,用神蹟隨著,證實所傳的道。」
2. 上帝預備初代教會所需的同工
初代教會剛剛建立的時候,十二使徒的任務非常繁重,無法照顧好飯食的工作,他們期盼能以祈禱、傳道的事為重。使徒行傳六章3節記載,「當從你們中間選出七個有好名聲、被聖靈充滿、智慧充足的人,我們就派他們管理這事。」經過初代教會使徒和眾信徒同心合意與上帝同工,在耶路撒冷門徒的數目增加了3000多人。上帝親自預備初代教會所需的同工,上帝的道因此興旺起來!
3. 上帝預備保羅宣教團隊所需的同工
當我們讀使徒行傳,看到保羅他有三次對外宣教的旅程,在這三次的旅程中,上帝在不同的階段差派不同的同工,協助保羅一起參與上帝國宣教的事工!上帝揀選巴拿巴、馬可、西拉、提摩太,培植了亞居拉與百基拉、亞裡達古與猶士都等人成為保羅的同工,形成一支強大宣教的團隊。
上帝在各種不同的階段,主動興起許多合祂心意的同工,共同參與上帝祂整體宣教的大計畫!上帝喜愛與我們同工。上帝更是要讓我們確信「只要是行在上帝的旨意中,一切事工所需,包括同工在內,上帝祂都會親自預備。」
當事工——是行在祂旨意中,同工——上帝也必然預備與安排,這是上帝永遠不變的應許。
(一) 今天我們所看的經文:哥林多前書三章4-9節
保羅勸勉我們,當我們參與教會服事的時候,應該要特別思考「我們所做的服事要如何才能是『與上帝同工的』呢?」保羅在哥林多前書三章5-7節說:「亞波羅算甚麽?保羅算甚麽?無非是執事,照主所賜給他們各人的,引導你們相信。我栽種了,亞波羅澆灌了,惟有上帝叫他生長。可見栽種的算不得甚麽?澆灌的也算不得甚麽?只在那叫他生長的上帝。」保羅與亞波羅他們各盡其職,與上帝同工,共同宣揚福音。保羅在此特別提醒我們,我們所做的算不得什麽,要謙卑服事,若不是上帝叫他生長,我們就是辛勤的栽種、努力的澆灌都無法讓種子成長!
從栽種的角度來看,總覺得自己的栽種是最重要的;若沒有栽種,種子怎麼有可能會生長呢?但澆灌的人也覺得自己是最重要的,栽種若不澆灌,種子也不可能會成長;當我們與同工配搭服事的時候,會發生衝突、摩擦的原因就是在此,我們常常都只是站在自己的立場或者是角度,來看、來思考我們個人所做的服事。
但若不是上帝讓種子生長,栽種的有什麼用?澆灌的也沒什麼用?只有叫他生長的上帝,才能真正發揮果效的。在我們與上帝同工的過程中,懇求聖靈將謙卑的心懷意念,放在我們每一位同工的心中。上帝要你和我用謙卑、順服的態度與上帝同工,成為上帝合用的器皿,一生讓上帝使用。
保羅也在哥林多前書三章9節提醒我們,說:「因為我們是與上帝同工的,你們是上帝所耕種的田地,所建造的房屋。」保羅用田地、房屋來比喻信徒,用耕種、建造來比喻我們所做的服事。保羅清楚知道他自己的身份以及角色,是「與上帝同工的」。不論是田地或者是房屋,都要按著上帝的計畫,都要按著上帝的時候,也都要按著上帝的方法方能成事。我們每個人上帝都託付我們不同的任務,我們只要忠心地、謙卑地去完成上帝所託付給我們的工作,將每項工作都做好,上帝的道就要大大的興旺起來!
在每一棟建築物興建的過程中,需要有各式各樣不同類型的工人,大家在自己負責的範圍相互配搭、各盡其職;並且,每個人都必須照著建築師所設計的圖樣按圖施工,才能共同完成建築的工程。上帝是教會的建築師,上帝對教會有計劃有期許,我們應順服聖靈的引導與帶領,相互配搭、同工不同攻才能不負所託,才能完成上帝所交代我們的大使命與大誡命。
三、思考:通過今天所看的經文,邀請大家一起來思考,我們所做的服事要如何才能是「與上帝同工的」呢?
(一) 思考1:我們是「與上帝同工的」。
保羅說:「我們是上帝的同工」(林前三章9節),就是說──我們是與上帝一同工作的。
「我們」是何等人?竟然能夠與上帝同工?保羅深深體會到,每一位願意服事上帝的人,我們的事奉是何等的尊貴!是何等的榮耀!是何等的有價值!因為我們是與上帝同工的人。保羅勸勉我們,我們應謹慎參與上帝的事工一點都不能馬虎。因為我們是與上帝一起做工。保羅更以他自身的經驗告訴我們,我們所做的服事是何等的輕省、何等的喜樂,因我們是與上帝一同工作的,所有的服事都不是只有我一個人在努力,有上帝幫助我,我就沒有甚麼好擔心、好害怕的了!
(二) 思考2:學習與人同工、同工不同攻的功課。
當我們參與教會服事與其他同工配搭的時候,要清楚認知與我們配搭的每位同工,來自不同的家庭環境,有不同的學經歷背景,不僅教育程度不同、個性也不同,處理事情的方式、觀點也不同,生命處境更是南轅北轍,信仰的經驗與歷程更是不同:有剛認識信仰的、有信主廿卅年、甚至更久的。這麼多的不同要一起同工實在真的是不容易!那我們要如何學習「與人同工」的功課呢?
「與人同工」真的是一項不容易學習的功課,懇求聖靈能在我們和平教會每位同工的內心中動工,我們才會願意共同經歷那破碎、重整、同工磨合的過程,學習相互協助,學習互相體諒,享受「一起同工」美好的時光以及因為曾經同工所建立那革命的情感!
學習「與人同工」的過程,如同是在學習跳舞的過程,不僅每個人需踏穩自己的腳步,同時也需注意別人的腳步,並且要不斷調整自己的步伐,才不會在跳舞的過程中,一直都踩到別人的腳,不僅亂了自己的腳步,同時也會影響他人的步伐!若我們期盼大家可以一起站在舞台上、跳著輕盈、和諧的舞步,就需要不斷地相互調整與磨合!
牧師從大學階段開始曾參與許許多多的服事,也和各種不同類型、個性的人一起同工過,曾結交過一群建立革命情感般的好同工,也有因牧師個人的軟弱及不足,失敗的案例也不少,深刻體會到「與人同工」的功課是我們一生都要持續努力學習的功課。有幾點的心得目前仍在努力中,也與我們大家一起共同來學習「與人同工」的功課:
1. 同工之間應看重「屬靈生命的陪伴」更甚於看重「事工的成敗」。看重「人」更甚於「事」!有機會一起服事「人」是比「事工」更為重要!我們要先「關懷人」再來「談事工」。
2. 再剛強的人也有軟弱的一面,再能幹的人也有需要別人幫助的時候,應當學習相互扶持體諒同工的軟弱。當我們越能認識自己的軟弱,就更能接納別人的軟弱。我們更要學習幫助扶持正面臨軟弱的同工。
3. 當我們回顧過去自己信仰成長的歷程,需要時間的養成,因此我們也願意學習等待陪伴與我們配搭的同工,讓同工也有學習成長的空間與時間。
4. 學習同工之間願意敞開自己的內心,進入彼此生命之中,坦承分享自己目前生命的困境,陪伴同工面對生命的難處、彼此代禱,一同經歷曾經被陪伴、被支持美好生命經驗。
5. 留心同工說不出口的難處,給予適時合宜的幫助。當同工生病了、傷心難過、有人際關係的問題,或家裡剛生小孩等等,這些事都會讓與我們配搭的同工忙得暈頭轉向,而教會的服事就會成為他們的重擔。我們應隨時關心同工身、心、靈,目前的狀況如何?隨時伸出雙手來扶持他們,學習鼓勵、尊重、瞭解與你同工的人。
6. 我們每一個人都需要有「前輩同工」成為我們跟隨學習的對象。教會每項事工的推展,都需要有「願意同甘共苦的好同工」,大家一起共同經驗完成使命的美好。我們更需要提攜「後輩同工」,讓教會所推展的各項事工能有所延續。
個人的力量相當有限,我們必須互相扶持、互相配搭,才能發揮無比的果效。不僅事業、家庭是如此,教會事工更是如此。教會若要興旺福音固然需要各式各樣才幹的人,但有「一起同心、同行的同工」是比這些更重要,彼此和睦相處、同心合作,就必然帶給基督徒的生命是豐盛的、是喜樂的!
(三) 思考3:學習保羅與上帝同工與人同工的榜樣
在保羅服事多年的體驗,保羅不僅僅深切知道必須「與上帝同工」,他更懂得「與人同工」的重要性。我們可以從新約聖經保羅所寫的書信,如羅馬書十六章1-26節、歌羅西書四章7-18節等經文中看到,保羅曾提到許多人的名字。羅馬書曾提到 27個的人名、歌羅西書曾提到7個的人名。當我們一開始看到這一大串人名的時候,可能會頭昏眼花,有印象的雖有幾人,但大部分的人名,只在這裡出現過一次,我們並不清楚他們的來歷和身分,但保羅卻在此一一提名向他們請安問好,或交待事情。保羅特別提名感謝他們,過去曾經和他們一起為福音的事工打拼過,保羅也對每個他提名的人有不同的稱讚,在此顯明保羅對每個同工都有個別的認識以及瞭解,並能看到他們的優點及給予肯定,有些同工保羅更是在主裡接納、現在願意回頭,專心服事主的人。
保羅曾經把「推動事工的成敗」看得比「與人同工的關係」更為重要,經過多年服事,年歲的增長,後來保羅改變了,他看人「屬靈生命的成長」是比「事工推展的成敗」更為重要。保羅通過一一提名紀念、代求,將他與這些同工間的感情,很自然的化做文字流露出來。在保羅傳揚福音的道路上,曾經感到非常的孤單,但上帝卻適時差派許多的天使,成為保羅及時的幫助。在保羅服事的道路上,曾經受了許多的苦,甚至幾乎要喪命,但上帝也適時興起許多同工,來安慰他、來鼓勵他。保羅對那些曾在他身邊,與他一起事奉的同工,他都非常的珍惜與看重,每一位同工對他的關懷與付出,他都感念在心。
我們可以從使徒保羅的身上,學習到一項重要「與人同工」功課,就是應當好好珍惜曾經與我們一起服事的每一位同工。上帝呼召我們,讓我們有這個福份可以在同一個時期,同在和平教會,一起服事上帝,絕對有上帝美好的旨意與安排。牧師相信、當我們曾一起歡笑、一起流淚、我們必建立起革命般同工的情感。若有機會我們如同保羅一樣寫信回顧之時,我們也必會向那曾經與我們建立革命情感般的同工一一提名向他們請安問好。我們更會向愛我們的上主獻上感恩的禱告,感謝上帝,因祂豐盛的恩典,讓我們曾經一起經歷「與上帝同工」、「與人同工」那美好生命的經驗!
四、結論:按主心意 與主同工 與人同工 興旺福音
這一個多月來,牧師看到各部門的牧師、長老、執事、核心同工、幹事們開始積極組織、籌畫、安排2018年各部門的事工計畫,內心非常的感動,懇求愛我們的上主施恩賜福於和平教會,讓和平教會整個服事的團隊能相互配搭,與同工共同學習與成長,竭盡所能盡心服事。在聖靈的引導與帶領下,發揮最大的果效,努力將教會、環環相扣的每個螺絲釘都鎖緊,共同努力來興旺福音!
當我們願意—與上帝同工;
當我們願意—跟隨耶穌基督腳步來行;
當我們願意—順服聖靈的引導與帶領,牧師相信上帝將要在和平教會大大地動祂奇妙的聖工,讓每一位渴慕上帝真理、讓每一位願意親近上帝、讓每一位參與和平教會的會友,都能更深「連結於神」,以及更深「連結於人」,主就要將得救的人—天天加給我們,如同初代教會一樣:「主將得救的人天天加給他們」 (使徒行傳2章47節)!

2017年11月18日 星期六

才德的婦人


講道內容
講題:才德的婦人
經文:箴言31:10-31
主講:蔡維倫牧師
時間:二0一七年十月二十二日
一、前言
各位弟兄姊妹平安,隨著教會樂活讀經的進度,我們用一個多月的時間,一起讀箴言1-31章的內容,也即將到一個段落。牧師今天選用箴言31章的後半段,是箴言的最後段落,作為今日主日講道的經文。其實這一段經文被稱為「才德的婦人」的經文,是有點危險,又有點困難的經文。為何有點危險,是因為這經文中所描寫的婦女,被視為妻子的理想模範,然而,因為太偉大太理想,我們會友中一半以上是女性,會覺得自己做不到,容易產生挫折感。而會友中另外一半是弟兄,還沒結婚的可以期待自己娶到這樣的妻子,但如果已結婚的弟兄把這拿來檢視自己妻子達到幾項,這可真的就危險,因為聽講道時有很不好的心態,就是替別人聽講道,而這一段,實在很容易替別人聽講道,牧師說的危險和困難就在此。或許講這段最適合的場合,是基督教學校的家政課,由女性老師來對女學生講解這段經文。或由資深的牧師娘來對婦女團契專講,互相勉勵和期許,就可減低這樣的危險和困難。
同時,我在準備講章的過程中,發現劉曉亭牧師(在好消息頻道主持劉三講古的節目),他曾寫過一篇加入現代感又幽默的信息,在網路上獲得極大的迴響。主題是現代版的才德婦人,他一開始就問大家,究竟沒有好好讀一讀這段經文啊?如果有,那對弟兄們來說可能不見得有興趣喜歡這樣的女子。劉三牧師把經文轉譯在現代情境中,他說這位婦人超有幫夫運,她的興趣是尋找原物料,然後自己加工,相當於現代人買黃豆自己打豆漿,買麵粉自己作蔥油餅,強調純手工…就是她會定期去costco或是遠東愛買跟家樂福採買,讓家裡不缺糧食…嚴禁家人吃美而美,每天五點多起床作早餐,…她擅於操作房地產、股票、基金跟黃金,以錢滾錢…她擅長女紅,會自己作衣服,打毛線,織襪子,不只家人自己穿,還能在奇摩拍賣或是露天拍賣開網路商店。…他又會喜愛伸手幫助貧窮人,就像擔任扶輪社或獅子會的會員…,甚是會幫先生站台競選民意代表……,而最後還有一點,單這一點就一槍斃命,那就是艷麗是虛假的,美容是虛浮的;惟敬畏耶和華的婦女必得稱讚。劉三牧師說女人幫助男人,靈命好,敬畏神最重要,但就不用考慮外貌,蝦米,真的是這樣的嗎?在劉三牧師幽默下的呈現,用現代眼光詮釋聖經經文,實在歡迎大家上網找這篇文章來讀一讀。
但在今天,牧師要從讀經的角度探討,大家知道我喜歡攝影,因此要透過三個不同的鏡頭,帶領大家來看這段經文,學習幾個讀經的原則,除了讓我們更加認識這段經文並加以應用外,也將箴言整卷的重點再做一次整理。
二、微焦鏡頭--詳看經文
1.欣賞這首「字母詩」,又稱為「離合詩」(Acrostic Poem)
在原文希伯來文中的字母,就像英文ABCD,總共有22個字母,這首詩依序寫出22句箴言,每句句首照此字母排列。有時這樣的組合,句子和句子之間沒有必然的關係,因此這種「字母詩」也常被稱為「離合詩」。但是當我們在讀這段經文時,真看見這作者的用心,以這種獨特的文學形式來呈現「才德的婦人」的才、德兼備。而且不僅是字母詩這樣的格式而已,還有聖經學者更進一步分析這段的經文結構,也有特別的安排。
2.經文結構分析
整段字母詩同時是一個ABA,有六層的三明治,前後互相對稱的結構如下:
A.才德的妻子 v.10
  B.丈夫得益 v.11-12
    C.善於經商 v.13-18
      D.手施憐憫 v.19-20
       E.身穿彩衣 v.21-22
        F.丈夫大得尊榮 v.23
       E’.身披威儀 v.24-25
      D’.口出慧語 v.26
    C’. 善理家務 v.27
  B’. 丈夫稱讚 v.28-29
A’. 賢慧的妻子 v.30-31
A/A’的關鍵詞是「婦人」,描述這位才德婦人各方面的優秀,同時也形容他的內在美,認識神、愛神,有敬畏神的心。這位婦人應已是中年婦人,沒有提到外表的豔麗,但她的美發自內心,是智慧的女子,受人稱讚,比珍珠更有價值,是賢慧的妻子。
B/B’的關鍵字是「丈夫」,11節提到丈夫「依靠她」,這是十分罕見的,聖經鼓勵人依靠神,不要依靠人。依靠人的背後,往往是上帝的旨意和上帝的刻意安排。更可看見這位才德婦人所受到的尊榮。
C/C’的關鍵字是「食物」,15節提到他黎明一早起來預備食物,27節提到他觀察家務,並不吃閒飯。而13-18描述這婦人如何從家務做起,逐漸讓家中的經濟改善,甚至擁有地產和販售農產加工和手工品,雖然是家庭主婦,卻是從式各樣的事物。
D/D’的關鍵字是「張開」,前面先張開手,用金錢和物資幫助窮人,後面是張開口,說智慧和仁慈的話,使人心歡唱。請注意,是先張開手行動,勝過開口談論,最終這兩者都成為周圍人的祝福。.有關妻子言語方面的勸戒經文(箴19:13,箴21:9,19,箴25:24,箴27:15-16)也不少,用類似的方式表達「寧可住在房屋頂,不在寬闊的房屋與爭吵的婦人同住」、「大雨之日連連滴漏,和爭吵的婦人一樣,想攔阻他的,便是攔阻風」。
E/E’的關鍵字是「造」、「衣服」和「細麻」,朱紅衣服指的是貴重的衣服,可以抵擋寒冬。繡花毯子指的是掛在牆上或地上的裝飾。「細麻布」和「紫色布」在古代都是尊貴的布料,而25節提到他以「能力和威儀」為衣服,顯明她是不單只是依靠外在的服裝或布料而尊貴,更是因他的所言所行而受尊重。
而全篇「字母詩」的中心經文F,往往也是最重要的地方,就是23節她輔助丈夫,使他位居高位,在城中享有崇高的地位,得到居民的愛戴。
3.觀察及應用
整體來說,我們觀察到寫作這段文字的作者,用心排比和照著字母安排,為要顯出對才德婦女的尊崇。我們這樣讀經文,就好像用微距鏡頭來拍下這段經文的美。同時也看見這段經文所描寫的才德婦女,那是當時上流社會大家庭農業社會的婦女,或許你我會聯想到,曾有認識的親人是類似這樣家族中扮演這樣的角色,顯示出專心持家而達到最豐富的開花結果,一位女性在家庭主婦領域中的成就,也對她丈夫好名聲有極大的貢獻。但反過來看,這實在不是我們現代小家庭上班婦女普遍的角色,但我們真能欣賞這樣一位奇特又有智慧的婦女,其中個別提到的品德和行為,也真的是值得姊妹們去思量和效法。
三、標準鏡頭--箴言31章--考量前後文的連結和關係
接著,我們用標準鏡頭,就是透過經文前後文的脈絡,放回31章整章中,看是否能幫助我們多看到些什麼。前一段箴言31:1-9節,為利慕伊勒王母親對王的勸戒。誰是利慕伊勒王?我們從聖經中對他所知不多,只知他是一位王,他名字的意思是「奉獻給神」,有學者認為他和在前一章30章的亞古珥,都是阿拉伯北部的瑪撒國,在箴言彙整編輯歷程中,以色列民族經歷國家滅亡,編輯者們也收納這些外族人的智慧言語。箴言31:1-9節寫道,提到王的母親對他的勸勉,要克制女人和喝酒,要做公義的判斷,為困苦人申冤。接續到才德婦女這段,從前後文的連結來看,有學者認為這接續前面的訓子詞,接著一段訓女詞。另一種見解是,這段作者就是利慕伊勒王,前面是母親給兒子的訓詞,後面是兒子給母親的稱讚。雖然箴言和其他經文有所不同,一段一段之間的關係,不見得直接連結,但箴言最後以兩個女子來做結束,一位是母親,一位是妻子,同樣顯出這兩位女性的智慧,跟整本箴言中提到父親對兒子的許多勸戒之間,最後竟以母親和妻子做為結尾,也實在是出乎意料之外的安排,會讓我們進一步去想,為什麼?那就要從更廣的整卷箴言來觀察。
四、廣角鏡--箴言1-31章
1.全卷中有關女性相關經文的整理
因此,當我們用廣角鏡,整理整卷箴言中有關女性的經文,也能幫助我們對此有更多的理解。首先,箴言中提到關於女性的經文,除了才德的婦女之外,還有哪些?箴言中另外還有兩個重要的女性角色,一個角色是智慧女士,記載在箴言1:20-33,8:1-36中,智慧被擬人化成為智慧女士(在原希伯來文中有分陰性和陽性,智慧是用陰性,所以可稱呼他為智慧女士),他在城門口、十字路口大聲疾呼,要人留心聆聽勸戒,才能領受到智慧,同時在第八章後段,也論及智慧參與在創世之前的工作中。而另一個常出現的是淫婦,記載在箴言5:1-14,6:20-7:27,23:26-28等經文,經文中描寫淫婦如何在暗處,透過甜言蜜語引誘少年人,誘惑他一步步踏進網羅中,特別是第七章,我要說從一個男性的角度來讀,實在能感受到那種生動的邀請,那種在甜言蜜語中散發的真實誘惑。這些有關女性的篇幅,約佔了整卷箴言的1/5,更值得注意的是,在9:1-18讓這兩位婦女各自擺設宴席,智慧的賢婦預備佳餚美酒,邀請賓客赴宴,同享快樂時光。而淫婦被稱為愚婦,他以偷來之物,同樣邀請人來品嘗偷吃的滋味,偷吃的滋味更甜美,但結果卻是截然不同,作者要讀者從兩者之中做出智慧的抉擇。
2.觀察及應用
當我們將箴言中有關女性的經文做彙整,看見作者和編輯者們,透過一開始智慧女士的話語,到智慧女士和愚昧淫婦的相對照,直到最後一章從智慧母親對王子的訓誨,最後結束在才德婦女的理想榜樣,目的是什麼?是要將貫穿整個箴言的主題--敬畏耶和華是智慧的開端,做一個最恰當的完結篇。智慧,不再是空洞的老生常談一條條的教條或原則,開始透過擬人化的方式,化身為智慧女士,而最後更將智慧具體體現在一位女性的生命中,如同珍貴的珍寶,作者向這位盡心盡力、成為家庭支柱的婦女,表達最高的敬意。整卷箴言從敬畏神來開始,在才德婦人的生命中具體的呈現,活出一個敬畏神的智慧人生,這樣的鋪陳實在是刻意安排的結果。
對我們當中的弟兄來說,這段經文中才德的婦女,儘管有時空和文化上的差距,不過,這是你在尋求未來另一半的標準嗎?牧師不是要大家用這樣的標準去評判你的妻子、女朋友。但尋找一位敬畏神的女性,成為共度一生的伴侶,實在何等重要又美好,箴言19:14也寫說「房屋錢財,是祖宗所遺留的,唯有賢慧的妻,是耶和華所賜的」。對於還在尋找女朋友的弟兄,應該常為自己的另一半禱告,求主賞賜。而結婚後的弟兄們,先為上帝所賜的妻子感謝神,以欣賞上帝創造的眼光看她,並讓妻子能繼續在信仰上成長。
五、結論
1.智慧--存在於日常生活的事物中
經由以上三種不同角度來理解這經文,並且透過才德婦人的經文,我們回顧全卷箴言中的焦點,其實智慧存在於日常生活中各種事物當中,也存在於父親、兒子、女人、妻子的角色裡,上帝就是要我們透過活出一個個家庭當中的好角色,讓家庭成為學習人生智慧的操練場所。智慧就存在這些角色互動之中,勝過在大學、碩士、博士班的課程或學位中的學習。同時,我們特別看到,當女性進入婚姻,甘願將愛情的鮮花轉化為每天的麵包時,女性的投入往往更多,為著婚姻的改變和犧牲也更多。弟兄們對於家中的女性--妻子、母親、阿嬤,對他們的辛勞有無存感恩的心,好好感謝他們的付出。當弟兄們在期盼你的姊妹越來越朝向才德婦人邁進時,弟兄們也要認真反省自己,我們有成為那個可以匹配才德婦人的另一半嗎?換一句話來說,你是否是你太太生命中的貴人呢?你的姐妹會跟先生說「老公,你是我的貴人」嗎?同時,牧師要請姊妹們好好想想,如果我先生真是我的貴人,就請不要因害羞而吝於對他說,你是我生命中的貴人,當你越這樣說的時候,弟兄就會越來越像你的貴人,因為我們弟兄們也需要被真誠地鼓勵。
2.因敬畏神而順服,因順服而蒙福
第二點,是關於敬畏神,箴言說敬畏神是智慧的開端,認識至聖者便是聰明。當我們越來越甘心樂意,活出敬畏神的生活態度,將會體會那種豐富和蒙祝福的生活。因敬畏神而順服,因順服而蒙福--我們在人生中找尋的,不在找尋一位可以依靠的人而已,我們更在尋找那位愛我們、創造又救贖我們的主上帝。更認識上帝,會更敬畏上帝,會不去做上帝所不喜悅的事,同時也會因著順服而蒙福。親愛的弟兄姊妹,上帝的恩典就在敬畏神當中,而恩典和智慧,都值得用一生去體會和經歷,不只認識智慧,還要化為生活的行動,藉由順服而蒙福,上帝就更樂意將恩典賜給我們,當我們依靠恩典,漸漸不再走那些不順服的路時,我們就更能領受因順服而來的蒙福。願我們在追尋智慧生命中,找到智慧和恩典的源頭,連結於智慧和恩典的主。弟兄姊妹們,你願意嗎?你和你的家人願意一起嗎?你是否相信,因著全家敬畏神,你們的家會因此不一樣嗎?我們一起來禱告。

2017年11月11日 星期六

不要白費力氣


講道內容
講題:不要白費力氣
經文:箴言16:3~4
主講:陳光勝牧師
時間:二0一七年十月十五日

前言
最近在科技界、財經界有一個沸沸揚揚的新聞,就是有一個擁有很大產業的董事長宣布明年將退休的消息。消息一出來,令許多人都嚇了一跳,也有許多媒體開始整理關於這個董事長的一些新聞。其中有一則提到,這個董事長經營哲學中,有一句是這樣說的:「快跑的未必能贏;力戰的未必得勝;智慧的未必得糧食;明哲的未必得資財;靈巧的未必得喜悅。所臨到眾人的是在乎當時的機會。」這段話出自傳道書9:11,我想看過傳道書的人都知道,這是整本聖經裡面,看起來最憂鬱的一卷書,講得一切都好沒有盼望。但是這句話,卻是這個產業董事長在有人問他:「人該如何面對競爭這件事,尤其在沒有辦法看得開的時候?」所回答的答案。傳道書是否沒有盼望?我們今天姑且不談,但是,當這個董事長說出這句話的時候,大家一定會把重點放在「機會」這兩個字上面。
許多兄姊常常問:「為什麼我的生活會這樣?為什麼我會遇上這樣的問題?」面對生活、工作、情感與人生的下一步,常常是無奈多於盼望。正如傳道書所說的,好像自己的人生,少了那麼一點機運,少了那麼一些機會。不過,真的只是這樣的機會與運氣,就能夠轉變我們的生命,邁向豐富與成功嗎?
缺一角的圓與一角
有一本流傳很久的繪本「失落的一角」,後來又出了姊妹作「失落的一角會見大圓滿」,這是謝爾·希爾弗斯坦所作的。他藉由「機會」這個概念,談了另外兩個概念, 我們先快速地來看一下。其實,看繪本需要慢慢地品嘗,不過,請容許我在有限的時間,帶大家快速地瀏覽一下。
在「失落的一角」中,我們可以看見一個缺了一角的圓,在找尋他失落的一角,在找尋過程中,遇到了不理會他的一角,也遇到了許多美好的人事物。直到他最後找到了跟他完全吻合的一角,不過他的人生卻起了很大的變化,因為少了缺口的圓,無法控制讓自己不去轉動,越轉越快的一切,使得人錯過本來可以輕易得到的美好,最後他決定放下了那一角繼續他的旅行。這個故事重點在談「缺陷和滿足」而「失落的一角會見大圓滿」以一個小角來開始這個故事,這個小角想要找到可以配合的圓,他試過了很多種可能性,甚至努力地推銷自己,不過在他做過許多努力之後,他發現,他實在無法找到一個完全吻合的對象。最接近吻合的一次,因為他會長大,使得兩者的配合無法長久。故事的最後,這一角經過大圓的提醒,努力試著讓自己動了起來,在不藉由別人的幫助下,這個角越來越圓,行走也越來越順暢,這個故事的重點在談「徬徨和成熟」。
故事中,不論是缺一角的圓在找尋他的那一角,或是一角在找尋能帶他脫離原地的圓,結果都很相似,就是要面對自己,看見自己現狀所存有的價值,並往前走。故事本身所要討論的議題雖然很豐富,不過這兩個故事,都指出同一個問題,那就是:當目的好似達到了,然後呢?下一步是甚麼?為了這個目的,我們所做的犧牲值得嗎?事實上,這兩個故事並未著眼在這個問題上,不過我們卻不得不思考,如果今天缺角的圓,為的是讓自己成為一個滾動的圓而努力,而那個一角也是為了補上缺角圓的一角而存在,當他們確實找到彼此,也必然面對過去生活型態有所損失的時候,他們還願意一起走下去嗎?是的,我想大家一定發現了,婚姻在許多時候,正如這個缺角的圓找尋缺角一樣,找到了,卻得面對失去許多過去生命經歷的抉擇,但是,走下去,卻會看見更多過去看不見的風景。事實上,如果故事只是停在滿足於現狀,或是自我肯定,那麼就如剛剛談到的,沒有「然後」、沒有接下來。缺角的圓,真的能夠漫無目的地尋找活著的價值嗎?還是那個尖銳的角,真能因為被磨平了,就不再需要別人的幫助了嗎?故事有許多可以思考的內容,但是對於今天我們生活的實況,故事所給的答案,看來還是不夠的。
約拿的故事
在談人生道路的例子中,聖經中約拿的故事,是個很有趣的反例。上帝要約拿前往尼尼微城,勸導這些人不要行惡。不過,約拿因為自己個人對尼尼微城的偏見,不願意回應這個呼召。當約拿自己往不同的方向前行的時候,他經歷了前所未有的阻攔。故事中,約拿進了魚肚,最後回到尼尼微城完成了上帝交派的任務。約拿大聲與上帝的對話,是約拿記最精彩的部分。今天我們雖然沒有要談這部分,但是,當我們看著約拿因為走向上帝應許道路的反方向所吃的苦頭,我們不得不思考,只是想走自以為的道路,甚至所走的道路沒有連結於上帝永恆的帶領,許多苦,真的是白白承受的。
經文中的世界
當我們看見這個世界對「掌握好機會」的理解,「靠人不如靠己」的詮釋,約拿的故事,正清楚地指出上帝才是一切的掌權者,上帝的帶領,超越一切的計畫。若非行在上帝恩典的計畫中,我們只會面對無盡的空虛與失落,甚至沒有盼望在裡面。箴言的作者指出:「你所做的,要交託耶和華,你所謀的,就必成立。」清楚地描繪出,我們的工作若是放在上帝全能的架構中,我們所行的就必成立;反之,我們常常是自討苦吃,白費力氣罷了。
今天的經文是從箴言16:1~9節裡面所節錄的。這段經文十分豐富,無法一下子談完,所以我選擇了今天這一段來談。本周有跟著教會樂活讀經的兄姊,對這段經文一定十分熟悉,不過,請讓我們把箴言1~9節再念一次。
16:1 心中的謀算在乎人;舌頭的應對由於耶和華。
16:2 人一切所行的,在自己眼中看為清潔;惟有耶和華衡量人心。
16:3 你所做的,要交託耶和華,你所謀的,就必成立。
16:4 耶和華所造的,各適其用;就是惡人也為禍患的日子所造。
16:5 凡心裡驕傲的,為耶和華所憎惡;雖然連手,他必不免受罰。
16:6 因憐憫誠實,罪孽得贖;敬畏耶和華的,遠離惡事。
16:7 人所行的,若蒙耶和華喜悅,耶和華也使他的仇敵與他和好。
16:8 多有財利,行事不義,不如少有財利,行事公義。
16:9 人心籌算自己的道路;惟耶和華指引他的腳步。
請容許我用更白話的方式,把經文說的更清楚一點。經文說,人的謀算,結局在於上帝的應許,而人們常常自己看自己是好的,是對的,不過只有上帝才能真實說出對錯。我們若將我們的所做,交託在上帝的手中,我們所計畫的,將會被上帝成就。而那些作惡的人,上帝也使用他們成就祂的工作。上帝厭惡心裡自以為是的人,縱使與人合作,依然無法逃避上帝的懲罰。真實敬畏上帝的人,必遠離惡事。事實上,當我們行上帝所喜悅的事情,連我們的仇敵都會與我們和好。有錢不行公義,不如沒錢行在公義中。人只能計畫自己的道路,唯有上帝帶領他的腳步。
有沒有發現,這段經文真的很美,不只是文句的優美,而是它清楚的指出,人的限制與上帝帶領的法則。這段經文,若要談,有許多部份可以談,但是今天,我們要談的是當中的第三第四節。
16:3 你所做的,要交託耶和華,你所謀的,就必成立。
16:4 耶和華所造的,各適其用;就是惡人也為禍患的日子所造。
剛剛牧師提到了,我們的工作若是放在上帝全能的架構中,我們所行的就必成立。因為上帝是創造我們的上帝,上帝是最瞭解我們,也是對我們生命有整全計畫的上帝。如果我們是舞台上的演員,上帝就是那個大導演,祂想好了我們的位置與我們的角色。若上帝是一個木匠師傅,我們就是祂手裡的作品,不論是桌子,是椅子,是書架還是木桶。重點是,當我們知道上帝對我們的心意,我們才不至於走冤枉路,也不至於人生越走越沒有盼望。想想看,如果今天上帝造我們是一只杯子,我們卻想要成為一張桌子,是否我們只有失望,甚至絕望呢?當然,我們與上帝的關係,這樣類比太過簡單,但是這樣的比喻,清楚地指出,我們若是沒有連結於上帝恩典的計畫中,我們還能為自己謀算甚麼呢?
談生命的方向與準則
既然如此,我們的生命所追求的是甚麼?我曾經與各位兄姊分享過,我有機會進入金華國中,與一群國中的孩子談未來,他們的反應都是「不要想那麼多啦,反正人生就是讀書,考多少分就到甚麼學校」。是否這些孩子的人生就像是可以挑花生的機器,優秀的花生放一落,普通的一落,糟糕的又一落?每落花生都有自己的去處,但是這些花生,最終都只能成為食物,而失去了每個人的獨特性與豐富性呢?
我們說我們相信上帝,也相信上帝創造的我們,必有其獨特性與上帝美好的形象。但是當我們要去談關於生命的方向,與行動的準則,我們常常陷入「只能這樣了」的困境中。難道,上帝的心意,只是要我們既然活著,就想辦法活下去;卻不思想今天上帝為何創造我,又想要把我放在哪裡嗎?
談甚麼樣的命題,得甚麼樣的答案
耶穌說「一個人不能事奉兩個主;不是惡這個、愛那個,就是重這個、輕那個。你們不能又事奉 神,又事奉瑪門(瑪門:財利的意思)。」每次聽到這段經文,我想許多人都會直覺地表示,自己當然會選擇上帝。不過耶穌所說的不是人們想要做甚麼選擇,而是在提醒人們這個關於生命的實況。我們無法又想選擇上帝,又想選擇其他的東西。我們奔跑只能有一個方向,而這個方向,是我們經過生命的選擇,必然的結果。
是的,理論上,這個問題的答案,只有一個,那就是我們只能選擇上帝。不過甚麼是選擇?選擇就是我們會因為這個選項所付上的代價。當我們的生命中,現在算一算,大部分的時間所面對的是甚麼?那麼,那個東西,正是我們所選擇的。如果這個選擇,不是向著上帝,不是去認識上帝的話、明白上帝在我們身上的心意,那麼,我們過的生活,就會常常是看著這個世界的法則來行動。如果這樣,這些事情的發展,不正是如這個世界所說的嗎?「有權有錢才有勢力,也才能活得好,而沒有這一切,就是失敗者」。不過上帝的話,不是這樣說的。
談上帝所成就的事情,不只是成功,也在失敗(因為人的失敗反而是上主成就之事例)
或許有人會說,牧師講得這樣,是不是在表明,只要是回應上帝的道路,就必然「成功」呢?當然不是!或者說,上帝的道路,不是我們常常以為的「成功」。事實上,不論是因為人們未能明白上帝的心意,或者是整件事情的過程中,人們因為自己的限制而覺得受到傷害,「成功」一直不是上帝應許中最重要的東西。豈不知,有些明確的失敗,反而正是彰顯上帝榮耀的時刻呢?
關於猶大
十字架的榮耀,正是看似失敗,最終帶出上帝榮耀救贖的一個例子。而這當中,很多人喜歡談賣耶穌的猶大這個人。這些論點表示,如果沒有猶大賣耶穌,耶穌就不會釘十字架,也不會有死亡,更不會有復活了。也因為這樣的說法,猶大從歷史的罪人,成為了歷史的英雄。加爾文引用奧古斯丁的話清楚地指出:「上帝雖在惡人的心中隨意而行,然而還是按著他們的罪報應他們,所以誰能不恐懼那些審判呢?」加爾文接著說,雖然猶大賣主在上帝的計畫之中,但是把猶大的不忠歸於上帝,或是把基督的榮耀歸功給猶大都是不合理的。因為,重點不是誰做了甚麼,而是這個人心中的計畫與意志。猶大賣主的心,已經定了他自己的罪,縱使上帝藉由猶大成全了基督的救贖,但是,猶大終究是要面對自己背離基督的罪的。是的,上帝的計畫使用了一個看似失敗罪惡的人,讓耶穌的傳道工作看似失敗地進入死亡,不過,最終卻因為耶穌的復活,帶來得勝的盼望。
以色列歷史中的亞述與巴比倫
我們再來看關於以色列最終的滅亡吧。從歷史脈絡中,各王國偏離上帝的道,使得滅亡看似一個必然,但是,從各先知的呼聲中看來,亞述與巴比倫帝國的壯大與所帶來的威脅才更是可怕的必然。事實上,聖經中清楚地指出,是上帝使用亞述滅了以色列,藉由巴比倫滅了猶大的。這兩個帝國,並不是因為他們行事得宜,蒙上帝的呼召,遂行清理的事情;反而是因為他們既兇惡又恐怖,上帝才藉由他們來懲戒以色列。「耶利米書25:9我必召北方的眾族和我僕人巴比倫王尼布甲尼撒來攻擊這地和這地的居民,並四圍一切的國民。我要將他們盡行滅絕,以致他們令人驚駭、嗤笑,並且永久荒涼。」這已經清楚地指出,亞述與巴比倫縱使可怕,但是也不過如箴言的作者所說:「耶和華所造的,各適其用;就是惡人也為禍患的日子所造。」
上帝的旨意不只是成全在成功圓滿的事情上,也在我們看起來失敗或痛苦的處境中。畢竟,最終當然會帶來真實應許的恩典與上帝豐富美好的工作。
服事過頭,兩敗俱傷
有兄姊會問,那麼我用許多時間來服事上帝,這總是合於上帝心意了吧。牧師講了這麼多,不正是要我們以上帝的家—教會,作為生命的重心嗎?當然不是,如果我們以為,只要花更多的時間在教會,不論是參加聚會,盡心服事,上帝就會大大地賜福我們,那麼,我們還是沒有真的理解,行在上帝道路的意思。
過去我參與的教會,有兄姊因為花了太多時間在教會的事工,忽略了家人,甚至影響了工作,使得許多人無法諒解。這真的是合於上帝的心意嗎?剛剛我們提到了耶穌說事奉主與財富的比喻,難道真的是要我們全時間在教會服事祂嗎?
曾經有人問我:「我花許多時間在學業上,在工作上,盡心完成上帝交在我手裡的工作,這些難道就不是上帝的道路,不合於上帝的應許嗎?」事實上,如果你真的是因為明白上帝的帶領,你用你的全力讀書、工作、甚至參與社會公義的行動,這些都不會比你在教會中的服事還要不值得。
跟隨上帝的帶領,明白上帝的心意,成就踏實的人生
我們可以知道,今日我們是不是走在上帝的旨意中,才是這整段經文的重點。至於這個旨意帶領我們經歷了甚麼,這真的是上帝的工作。或者過程中,因為我們的限制,我們需要承擔一些痛苦;或許因為我們對上帝的理解有錯,讓我們吃盡苦頭;有時候,甚至好不容易建立起來的工作,一晃眼就被毀掉;但是我們真的要相信:只要是清楚走在上帝恩典的帶領中,並將我們手上的工作交在上帝的手中,祂必會成就這一切的事情。甚至是我們看到惡人暫時橫行,壞事就在眼前,我們也不用害怕,因為這一切,也不過是上帝工作的一部分。
神學家莫特曼提到,上帝的應許使將來活現在眼前。他提到:上帝的應許臨到歷史,就像是亞伯拉罕的事件一般。從人的角度來看,上帝的應許會因為亞伯拉罕沒有子嗣而遭到挑戰。但是上帝主權的必然成就,不但化解了這個挑戰,甚至直到今日,上帝應許的力量,依然正在實踐中。有人說,莫特曼談一個盼望的神學,那個上帝從末世走向我們的盼望,那個祂已經應許,必然成就的盼望。從莫特曼的觀點來看,今日的我們不是往世界的終結走去,乃是上帝應許的盼望,從未來走向今日的我們。
容我引述一段莫特曼在「神學思想的經驗」一書裡面的一段話:
開啟歷史,進入應許的上帝所賜的可能性,這就等於開啟創造的上帝的歷史(他使無變有並叫死人復活)。應許的信仰不僅考量歷史中主觀和客觀的可能性,也期待那位使不可能成為可能的臨在。因此,上帝在遍滿骸骨的平原上,讓先知以西結見證了他的大能。
莫特曼清楚地指出,當我們進入上帝的應許中,這不僅是我們面對歷史中主觀或客觀的可能,更是我們經歷那個使不可能成為可能的時刻。
結論
我們常常對上帝的應許失去信心。還記得馬大的弟弟拉撒路死了,耶穌到他們當中的對話嗎?當馬大對耶穌說:「主啊,你若早在這裡,我兄弟必不死。」耶穌說:「你兄弟必然復活。」結果,馬大的回答是甚麼?馬大說:「我知道在末日復活的時候,他必復活。」馬大不相信就在此刻,耶穌必能使拉撒路復活。不過耶穌的應許是「復活在我,生命也在我。信我的人雖然死了,也必復活」。當我們的環境看起來那麼地可怕,我們的困境看起來那麼地巨大,家庭、工作、感情沒有一樣我們真的敢放心地交在上帝的手裡,我們便在困境中一蹶不振。不過,若我們願意學習重新來到上帝面前,將我們的道路擺上,箴言的作者明白地告訴我們:「你所做的,要交託耶和華,你所謀的,就必成立。」交託不只是禱告,更是明白上帝的心意,並全心回應的過程。願我們不再面對世界挑戰的惶恐而白白受苦,白白做工。

2017年11月4日 星期六

作天國子民,有福了!


講道內容
講題:作天國子民,有福了!
經文:馬太福音5:1~12
主講:周元元牧師
時間:二0一七年十月八日
一、顛覆想像的福
什麼時候我們會對別人說:你真有福氣!通常是當某人擁有大家所看為好東西的時候。像是對一位長輩說:「你真有福氣!又多一個孫子!」「你真有福氣!這樣的年紀身體還這樣硬朗。」或是對一位總是笑容滿面、好吃好睡的朋友說:「你都不會失眠、又不太煩惱,真是有福氣!」
上述幾個例子是我們常聽見對於「有福了」的定義。聖經裡面也有多處談到上帝的祝福,或談到甚麼樣的人有福了。其中最著名的一段經文莫過於馬太福音五章1~12節,然而,這段經文卻大大顛覆我們一般所認為「有福」之定義。
馬太福音4章23節提到耶穌走遍加利利,在各會堂教導人,宣講天國的福音,醫治各樣的疾病。他的名聲傳遍了敘利亞,那裏的人把患各樣疾病的人都帶來耶穌身邊,尋求他的醫治。於是有很多人從加利利、耶路撒冷、猶太、甚至約旦河東邊,慕名來找耶穌。當耶穌看見這麼多人,就上了山。對猶太人而言,這個"上山"舉動,馬上讓他們聯想到他們的祖先-摩西,他曾到西奈山上領受上帝所頒布的十誡。所以當馬太福音記載耶穌上了山,這是在提醒我們耶穌所要說的話將是重要的。耶穌說了甚麼呢?
耶穌說:「心靈貧窮的人有福了!因為天國是他們的。」「哀慟的人有福了!因為他們必得安慰。」耶穌一連說了九次有福了,但他說的不是胸有成竹的人有福了!強壯威武的有福了!豐富飽足的人有福了!卻說心靈貧窮的、哀慟的、甚至說受迫害的人有福了?!這種說法真的太顛覆了!到底耶穌的意思是甚麼?
二、八福指向天國(上帝國)的臨在
[一] 耶穌說:「心靈貧窮的人有福了!因為天國是他們的。」有別於路加福音所強調物質上的貧窮,馬太福音特別指向心靈的貧窮。心靈貧窮是指一個人在上帝面前,承認自己有限,並謙卑仰賴上帝的人。這樣的福放在八福之首非常貼切。因為我們每個人都是發現自己是罪人,才來到上帝的面前領受祂的赦免與救贖。所以耶穌說,心靈貧窮的人有福了!天國是他們的。天國,就是上帝國。猶太人一向不隨便稱呼上帝的名,所以馬太福音的作者以天國來稱上帝國。天國的臨在就是指上帝絕對的主權和統治。當一個人發現自己是貧窮的,是需要上帝的,耶穌說這樣的人有福了,因為上帝在他們生命中掌權了!
[二] 耶穌說:「哀慟的人有福了!因為他們必得安慰。」在耶穌的時代,社會還算繁榮,但不是每個人都享有一樣的資源,比如說稅收不平等,最沒能力負擔稅金的人,卻須繳最多的稅。因此,時常有貧窮人為了繳稅,不得不賣家人為奴來籌錢。所以,耶穌在這裡所說的哀慟的人有福了,並不是指那些被不公義的社會制度所欺壓的人。而是指自己的生活平靜安穩,卻對社會上的不公不義感到痛心的人,為了別人的受苦而心裡難過的人。放在今天的處境,就是指為了寒冬中凍死街頭的遊民、為了孩童淪為販毒的工具、為了工廠不道德排放廢水汙染河川、為了持槍濫殺無辜的事件等而難過的人。這樣的難過不好受,也催促人為此付出行動。願意這樣感受及行動的人有福了,因為上帝國一定會完全來到,為了這些破碎而傷心的人將得安慰。
天國的子民為著社會不公義而哀慟,他們要如何回應呢?
[三]耶穌說:「謙和的人有福了!因為他們必承受土地。」翻譯成謙和或溫柔都可以,因為原文兩者的意思都有。謙和不是膽怯或被動,而是面對惡勢力時,不妥協地堅持非暴力面對。這種謙卑溫柔的力量,不是靠自己,而是靠愛我們的主。耶穌說:「我心裡柔和謙卑,你們當負我的軛,學我的樣式;這樣,你們心裡就必得享安息。」(太11:29)堅持以非暴力的方法爭取非裔美國人人權的馬丁路德·金恩牧師,曾在一次講道中說:「憎恨不能驅走憎恨,只有愛可以做得到。憎恨會滋長憎恨,暴力增加暴力,嚴酷則會在一個永不休止的毀滅漩渦中,使嚴酷更形擴大。」是的,如果別人因為暴力受苦,我們回應的方式若是以暴制暴,那只會離上帝國愈來愈遠。在這個充滿攻擊與暴力的世界中,耶穌祝福那些願意用溫柔、非暴力方式行事的人。
[四]耶穌說:「飢渴慕義的人有福了!因為他們必得飽足。」如同「哀慟的人有福了」不是為自己哀慟,是為別人受到的不義而哀慟。饑渴慕義的人有福了,所渴望的也不是自己的義,而是如台語聖經所翻譯的―「追求實現上帝的公義」。跟大家分享一個數據。今天台灣基督長老教會在台灣共有1,241間教會,主日聚會人數大於200人的有124間(10%),而其中多於400人的教會只有17間(佔1%)。我們教會在2015年的資料排名前十大。然而,這份資料並沒有讓我歡喜。因為當我發現有474間教會的聚會人數少於50人時,我非常心疼不捨。為什麼難過?因為聚會人數少於50人的教會,將遇到下列的困難,以一個簡單的算術來說明,假設該教會的每個禮拜奉獻是5,000元,在沒有月獻、感恩奉獻等其他奉獻下,一個月的經常費收入是2萬元,這樣的教會將因為經常費不夠無法聘請傳道人,聚會人數少,也很有可能沒有詩班、找不到人司琴、甚至沒有主日學老師。這474間上帝教會的需要如何全部回應呢?這就像偏鄉醫療、偏鄉教育,環境保護、社會福利、轉型正義等議題,也都看起來像是個無底洞。可是當我們開始回應上帝放在我們心中的不同負擔時,耶穌說:「飢渴慕義的人有福了!因為他們必得飽足。」
[五] 耶穌說:「憐憫人的人有福了!因為他們必蒙憐憫。」又說:「你們這假冒為善的文士和法利賽人有禍了!因為你們將薄荷、大茴香、小茴香獻上十分之一,那律法上更重要的事,就是公義、憐憫、信實,你們反倒不做;這原是你們該做的-至於那些奉獻也不可廢棄。」(太23:23)憐憫人的上帝,看重人以憐憫相待,因為有了憐憫,人類社會中較為弱勢的,才不至於被遺棄。耶穌並親身示範憐憫,例如他歡迎當時被社會看不起的小孩子到他身邊;他伸手觸摸、醫治被當時社會所厭惡、遺棄,患各樣病症、鬼附的人。
[六] 耶穌說:「清心的人有福了!因為他們必得見上帝。」清心原意是潔淨、純潔的心,如果只是指道德上的完美,那沒有人有資格可以領受這個祝福。所以清心是指人在上帝面前單純的、不虛偽的心。曾聽過一個退休牧師說他一生的座右銘是―「對上帝愈誠實愈好」。因為無論我們說不說、怎麼說,上帝都知道,不是嗎?所以不需要在上帝面前偽裝,要誠實地面對上帝。就像耶穌論到禱告時說的:「你們禱告的時候,不可像那假冒為善的人,愛站在會堂裏和十字路口禱告,故意讓人看見。我實在告訴你們,他們已經得了他們的賞賜。你禱告的時候,要進入內室,關上門,向那在隱秘中的父禱告;你父在隱秘中察看,必將賞賜你。」(太6:5~6)難怪耶穌祝福清心的人,說他們必得見上帝!
[七] 耶穌說:「締造和平的人有福了!因為他們必稱為上帝的兒子。」從耶穌其他兩處的教導,可以清楚明白「和平」是上帝國何等重要的事。一處提到你在祭壇上獻祭物的時候,若想起有弟兄對你懷恨,就要把祭物留在壇前,先去跟他和好,然後再來獻祭物 (太5:23~24) 。另一處是耶穌提醒人要記得上帝叫日頭照好人也照壞人,降雨給義人,也給不義的人。所以不要單愛那些愛自己的人,要為那些迫害自己的人祈禱。(太5:43~48)
[八] 耶穌說:「為義受迫害的人有福了!因為天國是他們的。人若因我辱罵你們,迫害你們,捏造各樣壞話毀謗你們,你們就有福了!要歡喜快樂,因為你們在天上的賞賜是很多的。在你們以前的先知,人也是這樣迫害他們。」(太5:10~12) 耶穌說人因為跟隨他,實踐上帝的旨意而受迫害是有福的。讓我們再回想上述的幾個「有福了」,包括為不公義的事哀慟、堅持以溫柔非暴力的方式行事、追求上帝國的公義實現、不管其他人的觀感去憐憫軟弱的人、甚至愛逼迫我們的人以締造和平,這在耶穌的時代是顛覆人心的價值觀,在今天的時代同樣是挑戰。因為非常不容易,所以耶穌大大祝福願意聽他話去行的人。他說,這樣的人有福了!因為天國是他們的。想想舊約裡面的先知,就會看到有多少雲彩般的見證人走在我們前頭。
所以八福在說甚麼?並不是要得到甚麼,而是指憧憬未來上帝國完全地臨到,願意全然倚靠神、活出為不義哀慟、謙和待人、渴望上帝旨意實現、憐憫人、誠實向著神、為了和平而努力,受苦也不以為意的人。
三、那些天國子民的身影
在耶穌的時代,有沒有活出上帝國的人呢?有,就是那些跟隨基督的人,他們留下了動人的生命故事在新約聖經中。在台灣,我們也見過天國子民的足跡。
1950年代,在台灣西南沿海一帶,主要在台南市學甲區、北門區及嘉義縣的布袋鄉、義竹鄉,曾有一種疾病稱為烏腳病,患者腳上的皮膚會出現烏黑色並逐漸向上蔓延,且非常疼痛。曾有人記錄當時的情況,一進村就可以聽見病患的哀號聲,連嗎啡也無法止痛。治療的方式只有切除一途,但鋸掉患處,仍會在其他地方出現。這是當時才出現的疾病,以前從未聽聞,因此坊間對這種怪病傳言不斷,說得這種病的人一定是做了甚麼壞事,才會得此報應。這更加深了患者的痛苦,因此常有病患自殺。1959年,長老教會台南中會在北門鄉設立北門嶼教會,該教會有一位在當地開業的醫生王金河,非常關心烏腳病患者,並向外求助。1960年基督教芥菜種會的孫理蓮女士偕同幾位台大醫學院的教授一起去當地了解。孫理蓮跟他的先生孫雅各牧師都是從美國來的宣教師,她決定由芥菜種會在北門鄉設立免費診所,王金河醫生早上在自己的診所,下午就來此免費看診,不僅烏腳病,也對生活有困難的各式病患免費看診,並提供米、麵粉和衣服等美援的物資。為了維持這個診所,孫理蓮女士回美國四處募款。當時身為牧師且是外科醫生的謝緯醫生負責開刀。除了北門的烏腳病診療所,謝緯醫生同時期並負責南投的醫院、埔里的療養院,並協助三間基督教醫院。這三個人,一位醫生、一位美國宣教師、一位醫生牧師,竭力將上帝國活在當時受烏腳病所苦的百姓當中。扶持了這些患者走過死蔭的幽谷,當中有許多人因為他們的陪伴而成為基督徒。曾有一位醫生問謝緯牧師:「你的工作這麼多,你是憑什麼來完成?」謝緯回答:「在我生命中最偉大的力量乃是上帝的存在,當上帝和你同在時,你便能做任何工作。」有人認為王金河醫師不僅免費看診、還親力親為揹著病人上上下下,實在太辛苦,王金河醫師卻在受訪的影片中說:「別人以為我們辛苦的要命,其實我是做的開心無比啊!」
四、作天國子民,有福了
心靈貧窮的人有福了! 因為天國是他們的。哀慟的人有福了! 因為他們必得安慰。謙和的人有福了!因為他們必承受土地。飢渴慕義的人有福了!因為他們必得飽足。憐憫人的人有福了!因為他們必蒙憐憫。清心的人有福了!因為他們必得見上帝。締造和平的人有福了!因為他們必稱為上帝的兒子。為義受迫害的人有福了!因為天國是他們的。
當我們今天再次聽見耶穌所說的這段話,我們是否想起曾在甚麼地方,看見什麼人活出這樣的生命樣式呢?那些人的生命如何影響了我們?而今天的我們,是否願意跟隨這位用生命來愛我們的主耶穌,和跟隨那些雲彩般的見證人呢?願我們用行動回應耶穌的教導!